Desde el comienzo de la tecnología informática moderna, las computadoras se han basado en un "núcleo" que es responsable de la mayor parte de la ejecución e interpretación de comandos. Conocido como la CPU, este hardware en particular ha sufrido numerosos refinamientos tecnológicos en las últimas décadas, pero ha servido continuamente para el mismo propósito. Para muchos entusiastas de la informática, así como para las personas que pueden estar descubriendo la tecnología informática por primera vez, una pregunta común es: "¿Qué significa CPU?" En pocas palabras, el acrónimo CPU significa la Unidad Central de Procesamiento de una computadora.

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Definiendo la CPU

La CPU ha existido durante tanto tiempo como la computadora misma. Sin una CPU o una variación de la misma, las computadoras no podrían ejecutar los innumerables comandos utilizados para ejecutar aplicaciones y responder a las acciones del usuario. Uno de los componentes más fundamentales y críticos de la CPU es la unidad de lógica aritmética (ALU), que es responsable de ejecutar comandos y operaciones en los conjuntos de números binarios enteros que se abren paso en una asombrosa variedad de tecnología informática moderna, como los gráficos procesadores (GPU), CPU y más. Usando la ALU, la Unidad de Punto Flotante (FPU), las unidades de control y una variedad de otros recursos, una CPU actúa como supervisor central y administrador de un sistema informático. Sin la presencia de la CPU, una computadora no podría funcionar.

La CPU moderna

Las CPU integradas en el hardware informático moderno son sorprendentemente pequeñas, con una integración integral de todas las funciones en un solo microprocesador. Estos microprocesadores suelen estar conectados a la placa base de una computadora, cuyo propósito es actuar como un "lugar de encuentro" central para todas las unidades de hardware que trabajan en colaboración dentro de un sistema informático. En comparación con las primeras iteraciones de la CPU en la década de 1960, la CPU moderna es apenas reconocible. Algunas de las primeras unidades de CPU involucraron un diseño basado en transistores, lo que condujo a la creación de hardware significativamente más grande que las computadoras en uso ahora. Aunque las CPU basadas en transistores ya no se usan, el diseño actual del microprocesador está muy en deuda con los avances que condujeron al desarrollo del modelo de transistor y los logros posteriores.

Manteniendo una CPU

Aunque la CPU ahora existe como un procesador pequeño y unificado, este componente vital de un sistema informático sigue siendo vulnerable, particularmente al calor. Dado el gran volumen de procesos implementados por una CPU, es común que este hardware se caliente considerablemente. Con eso en mente, los fabricantes de computadoras modernas a menudo instalan un disipador de calor y un ventilador cerca de la CPU para evitar daños por calor.