La tecnología de comunicación inalámbrica define cualquier método de comunicación posible sin una conexión física directa entre las dos partes, describiendo en gran medida los sistemas basados ​​en ondas de radio. Los primeros sistemas de comunicación inalámbricos entraron en uso a fines del siglo XIX, y la tecnología ha madurado significativamente en los últimos años. Hoy en día, muchos tipos de dispositivos utilizan tecnología de comunicación inalámbrica, lo que permite a los usuarios permanecer en contacto incluso en áreas remotas.

Surtido de teléfonos celulares y PDAs

Radio

La comunicación por radio abierta fue una de las primeras tecnologías inalámbricas en encontrar un uso generalizado, y todavía tiene un propósito hoy en día. Las radios portátiles multicanal permiten a los usuarios comunicarse a distancias cortas, mientras que las radios marítimas y de banda ciudadana brindan servicios de comunicación para camioneros y marineros. Los entusiastas de la radioafición comparten información y sirven como ayudas de comunicación de emergencia durante los desastres con su poderoso equipo de transmisión de aficionados, e incluso pueden comunicar datos digitales a través del espectro de radio.

Celular

Las redes celulares utilizan enlaces de radio encriptados, modulados para permitir que muchos usuarios diferentes se comuniquen a través de una sola banda de frecuencia. Debido a que los teléfonos individuales carecen de una potencia de transmisión significativa, el sistema se basa en una red de torres celulares, capaz de triangular la fuente de cualquier señal y entregar las tareas de recepción a la antena más adecuada. La transmisión de datos a través de redes celulares es posible, con sistemas 3G modernos capaces de alcanzar velocidades similares a las de las conexiones de cable o DSL con cable. Los proveedores de celulares suelen medir su servicio, cobrando a los clientes por minuto por voz y por megabyte de datos.

Satélite

La comunicación satelital es otra tecnología inalámbrica que ha encontrado un uso generalizado en situaciones especializadas. Estos dispositivos se comunican directamente con los satélites en órbita a través de una señal de radio, lo que permite a los usuarios mantenerse conectados prácticamente en cualquier lugar de la Tierra. Los módems y teléfonos satelitales portátiles cuentan con un hardware de transmisión y recepción más potente que los dispositivos celulares debido al mayor alcance, y en consecuencia son más caros. Para instalaciones semipermanentes o permanentes, como equipar un barco para la comunicación satelital, un sistema de comunicación más tradicional puede vincularse a un solo enlace ascendente satelital, permitiendo que múltiples usuarios compartan el mismo equipo de transmisión.

Wifi

Wi-Fi es una forma de comunicación inalámbrica de baja potencia utilizada por computadoras y dispositivos electrónicos de mano. En una configuración de Wi-Fi, un enrutador inalámbrico sirve como centro de comunicación, conectando dispositivos portátiles a una conexión a internet por cable. El alcance de estas redes es extremadamente limitado debido a la baja potencia de las transmisiones, lo que permite a los usuarios conectarse solo cerca de un enrutador o repetidor de señal. El Wi-Fi es común en las aplicaciones de redes domésticas, lo que permite a los usuarios vincular dispositivos sin cables largos y en aplicaciones comerciales donde una empresa puede proporcionar acceso inalámbrico a Internet a sus clientes. Las redes Wi-Fi pueden ser de uso gratuito, o sus propietarios pueden protegerlas con contraseñas y restricciones de acceso.