Las direcciones IP o Protocolo de Internet son los códigos numéricos únicos que utilizan las computadoras conectadas a Internet para ubicarse y comunicarse entre sí. Los dos tipos principales de direcciones IP son estáticas, donde una computadora mantiene una sola dirección IP, y dinámicas, donde la red asigna a la computadora una nueva dirección cada vez que se conecta a la red. Las direcciones IP estáticas tienen varias ventajas y desventajas distintas en comparación con las direcciones IP dinámicas.

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Servidores en ejecución

Una de las mayores ventajas de una dirección IP estática es que las computadoras que usan este tipo de dirección pueden alojar servidores que contienen datos a los que otras computadoras acceden a través de Internet. Una dirección IP estática facilita a las computadoras localizar el servidor desde cualquier parte del mundo.

Además, las computadoras que permiten el acceso remoto en una red cerrada funcionan mejor con direcciones IP estáticas. Esto permite que diferentes tipos de computadoras que ejecutan diferentes sistemas operativos accedan al sistema host buscando la misma dirección IP cada vez.

Estabilidad

Las direcciones IP estáticas también son más estables para el uso de Internet, ya que nunca cambian. En los casos de una dirección IP dinámica, el proveedor de servicios de Internet puede cambiar automáticamente la dirección regularmente, con la frecuencia que sea cada pocas horas. Esto puede causar un lapso en la conexión del usuario. La computadora también puede tener problemas para volver a conectarse a Internet utilizando la nueva dirección. El uso de una dirección IP estática evita todos estos problemas potenciales.

Sencillez

Las direcciones IP estáticas son más fáciles de asignar y mantener. Para los administradores de red, es más fácil rastrear el tráfico de Internet y asignar acceso a ciertos usuarios en función de la identificación de la dirección IP. Las direcciones dinámicas requieren un programa que asigne y cambie las direcciones IP, y puede requerir que los usuarios cambien la configuración en sus computadoras.

Numero de direcciones

Una desventaja principal de las direcciones IP estáticas es que cada dirección, una vez asignada, está ocupada por una sola computadora, incluso cuando esa computadora no está en uso. Como cada computadora necesita una dirección única, esto limita el número de direcciones IP disponibles. Esto ha llevado a los proveedores de servicios de Internet a crear varios estándares IP diferentes para introducir más direcciones IP en el sistema, dejando espacio para más computadoras.

Seguimiento de acceso

Una computadora con una dirección IP estática es mucho más fácil de rastrear a través de Internet. Esto puede ser una desventaja en el caso de los sitios web que permiten que cada visitante descargue o vea una cantidad determinada de contenido. La única forma de ver o descargar contenido adicional puede ser renovar la dirección IP bajo un sistema dinámico de direcciones IP.

Del mismo modo, los encargados de hacer cumplir los derechos de autor pueden rastrear a los usuarios de computadoras que descargan contenido rastreando la dirección IP.

Los usuarios han planteado inquietudes de privacidad sobre este tipo de seguimiento y la cuestión de si los proveedores de servicios de Internet deberían o no estar obligados a revelar el nombre y la dirección del usuario asociado con una dirección IP estática en particular sigue siendo un tema de debate.