Para que una computadora sea útil, debe tener formas de recibir información del mundo exterior y comunicarse con sus usuarios. Los dispositivos que toman datos se conocen como dispositivos de entrada. Los que envían información se denominan dispositivos de salida. Casi todos los dispositivos informáticos tienen ambos conectados.

Hombre de negocios usando una unidad flash conecta a la computadora portátil

Entrada Vs Salida

La diferencia entre los dispositivos de entrada y salida es simple. Como los nombres lo sugieren, los dispositivos de entrada permiten que los datos se introduzcan en una computadora, y los dispositivos de salida comparten datos con el mundo exterior. Ya sea que una computadora sea un teléfono inteligente, una computadora de escritorio, una computadora portátil o una unidad central, generalmente tiene dispositivos de entrada y salida.

Los dispositivos de entrada son necesarios para que una computadora reciba comandos de sus usuarios y datos para procesar. Los dispositivos de salida son necesarios para que una computadora comparta sus resultados y solicite a los usuarios más información y comandos.

Los dispositivos de entrada y salida pueden integrarse en un dispositivo informático, como la pantalla de una computadora portátil o teléfono inteligente, o pueden estar separados, como un mouse o altavoces externos conectados a una computadora de escritorio en una oficina.

Dispositivos de entrada comunes

Los dispositivos de entrada comunes en las computadoras modernas incluyen teclados, pantallas táctiles y ratones, que se utilizan para ingresar comandos y datos directamente.

Otros tipos de dispositivos de entrada extraen otros tipos de información. Por ejemplo, una computadora podría tener un micrófono para extraer datos de audio y comandos de voz. Muchos dispositivos informáticos modernos también tienen cámaras conectadas, que pueden usarse para todo, desde tomar instantáneas hasta permitir que los usuarios inicien sesión a través del reconocimiento facial.

Algunas computadoras también tienen dispositivos de entrada especializados, como instrumentos científicos como microscopios o telescopios o escáneres de códigos de barras utilizados en tiendas minoristas.

Dispositivos de salida comunes

La mayoría de los dispositivos informáticos modernos incluyen una pantalla, un tipo común de dispositivo de salida utilizado para mostrar la salida visual. Muchas computadoras también incluyen altavoces, que se pueden usar para comunicarse con el usuario por voz o para reproducir música o la banda sonora de una película. Las computadoras también suelen estar conectadas a impresoras que se utilizan para generar una copia impresa de cualquier salida visual.

Dispositivos que hacen ambas cosas

No siempre es posible diferenciar limpiamente los dispositivos de entrada y salida. Algunos dispositivos de entrada y salida de computadora funcionan como ambos.

Por ejemplo, una pantalla táctil muestra una salida visual y recibe información de un usuario. Muchas impresoras también funcionan como escáneres de documentos. Los módems utilizados para conectarse a Internet y otras redes también cumplen una doble función. Toman datos y los envían a máquinas externas.