La principal diferencia entre las puertas de enlace y los enrutadores es que una puerta de enlace es el único punto de acceso a las computadoras fuera de su red. Dependiendo de la complejidad de su red, las puertas de enlace solo pueden ser una o unas pocas, ya que proporcionan los puntos de entrada y salida como las puertas de una casa. Los enrutadores, por otro lado, determinan la ruta más corta posible que sus datos pueden recorrer desde la computadora A a la computadora B, como pasillos y escaleras.

Cables que se conectan al servidor de la computadora

Pasarelas

Una puerta de enlace es un servidor con una aplicación de puerta de enlace instalada o un dispositivo que conecta una red de computadoras a otra red. Si la red A desea conectarse a la red B y viceversa, ambas redes deben tener puertas de enlace que proporcionen puntos de entrada y salida para que las computadoras de las dos redes se comuniquen. Las puertas de enlace son importantes. Definen los límites de su red.

Enrutadores

Un enrutador es un dispositivo de aplicación que tiene puertos a los que se conectan las computadoras y los servidores. Los enrutadores se programan con tablas de enrutamiento para determinar la ruta más corta posible entre la computadora A y la computadora B. Una tabla de enrutamiento contiene una lista de direcciones IP que un enrutador puede conectar para transferir datos. Es lo suficientemente sofisticado como para determinar el número de posibles "saltos" de una computadora a otra.

Configuración de la red

Para ilustrar la diferencia entre enrutadores y puertas de enlace, imagine dos redes con 20 computadoras cada una. Para que las 20 computadoras dentro de la red se comuniquen entre sí, no se necesita puerta de enlace. Un enrutador con una tabla de enrutamiento que define los saltos dentro de esas 20 computadoras es suficiente. Ahora, si la computadora A de la red A desea enviar archivos a la computadora B desde la red B, debe haber una puerta de enlace A y una puerta de enlace B para que las dos redes puedan comunicarse.

Seguridad

Los enrutadores son dispositivos que deben asegurarse de que no se inunden con demasiados datos y tráfico de red. Un enrutador debe estar asegurado de tal manera que se minimice la congestión entre las rutas de enrutamiento, por lo que se deben configurar varias tablas de enrutamiento para mapear cómo viajan los datos a través de la red. La seguridad de la puerta de enlace es más crucial. Al ser el punto de salida y entrada de una red, los servidores y equipos de la puerta de enlace deben estar protegidos contra virus, ya que cualquier cosa que pase por la puerta de enlace puede acceder a su red interna. Si un enrutador está congestionado o comprometido, simplemente puede sacar ese enrutador y los otros enrutadores determinarán otras rutas posibles para obtener datos a través de la red. Si retira una puerta de enlace, desactiva toda una red.

Configuraciones de puerta de enlace y enrutador

Los enrutadores se configuran definiendo sus tablas de enrutamiento. La tabla de enrutamiento contiene una lista de direcciones IP a las que el enrutador puede pasar datos. Las puertas de enlace se configuran definiendo lo que se considera red interna y lo que se considera externo. Los servidores de puerta de enlace suelen tener dos direcciones IP. Una es la dirección IP interna, con la cual se comunican las computadoras dentro de la red; la otra es una dirección IP externa para quienes están fuera de la red.