Si está explorando los datos que ha almacenado en su computadora o teléfono inteligente, puede encontrar la noción de información dividida en archivos y carpetas. En general, la diferencia entre un archivo y una carpeta es que un archivo contiene información directamente mientras que una carpeta contiene archivos y otras carpetas. En la mayoría de los sistemas operativos modernos, los archivos se representan visualmente con un icono que indica el programa que generalmente funciona con ellos y las carpetas se representan con una imagen de una carpeta de estilo manila tradicional.

Computadora en oficina oscura, líneas de red radiantes

Diferencia entre archivos y carpetas

Un archivo es la unidad estándar mediante la cual se organiza la información en el almacenamiento a largo plazo de una computadora, como un disco duro, una unidad de estado sólido o un DVD. Los tipos típicos de archivos que puede encontrar en una computadora o teléfono inteligente incluyen documentos de Microsoft Word, hojas de cálculo de Microsoft Excel, archivos de Adobe Photoshop e imágenes GIF.

Para mantener los datos organizados, los archivos generalmente se agrupan en una estructura anidada de carpetas. En algunos casos, las carpetas también se denominan directorios. Cada carpeta puede contener archivos ordinarios y carpetas adicionales, que pueden contener más archivos y carpetas. Generalmente, un archivo o carpeta tiene una carpeta principal que lo contiene, aunque los sistemas operativos permiten que las referencias a los archivos se almacenen en varias carpetas.

La ubicación completa de un archivo, a veces conocida como su ruta o nombre de ruta, incluye la lista de todas las carpetas anidadas en las que está contenido. En Microsoft Windows, estas carpetas suelen estar separadas por una barra diagonal inversa (""), mientras que en otros sistemas operativos y la World Wide Web, están separadas por barras diagonales ("/"). Los nombres de ruta típicos de Windows se parecen a "C: \ Mis documentos \ Nombre de carpeta \ myfile.doc", los nombres de ruta típicos de macOS se ven "/ Users / UserName / My Files / myfile.txt" y las direcciones típicas de la World Wide Web se ven "http: //www.example.com/folder/file.html ".

Para distinguir entre un archivo y una carpeta, busque el icono al lado del archivo o carpeta. Si parece una carpeta de papel tradicional, es probable que sea una carpeta y, de lo contrario, es probable que sea un archivo estándar. Si todo lo demás falla, puede hacer doble clic en un archivo o carpeta para abrirlo y ver si se abre como una carpeta para mostrar otros archivos y carpetas o si se abre en un programa asociado.

Cuando los archivos actúan como carpetas

En algunos casos, un archivo puede comportarse como una carpeta. Ejemplos comunes son archivos comprimidos, como archivos ZIP. Estos contienen múltiples archivos y carpetas unidos y alterados matemáticamente para ahorrar espacio sin perder datos. Algunos programas pueden tratarlos como archivos únicos, pero la mayoría de los sistemas operativos modernos, incluidos Windows y macOS, también les permiten ser tratados como carpetas. El sistema operativo los descomprime y les permite navegar como carpetas.