El eco y la reverberación (o reverberación) se refieren al efecto de los sonidos reflejados en objetos sólidos, como paredes o techos en un teatro o rocas en un valle. Se diferencian por el período de tiempo entre el sonido inicial y la repetición reflejada.

...

Física del sonido

El sonido se crea cuando los objetos vibran, transfiriendo energía en ondas. Cuanto más frecuentes se repitan las ondas, mayor será el tono del sonido; Cuanta más energía se transmite en las ondas, más fuerte es el sonido. A medida que viajan las ondas de sonido, se encontrarán objetos sólidos, que no absorberán la energía sino que la reflejarán. Luego, el sonido se escucha en la fuente retrasado por el tiempo requerido para que el sonido recorra la distancia desde su fuente hasta el objeto reflectante y de regreso a la fuente.

Imagine dejar caer una piedra en un charco de agua, creando una serie de olas que emanan hacia afuera. A medida que las olas alcanzan objetos en el agua, se reflejan de nuevo. Las ondas reflejadas por los objetos cercanos tardan menos en reflejarse, mientras que las ondas reflejadas por los objetos en la piscina tardan más.

Reverberación

Si esta distancia es corta, como en una sala o teatro, el sonido se reflejará en la fuente en menos de una décima de segundo. Este efecto es la reverberación. Debido a que hay una demora tan pequeña en la repetición del sonido, a veces solo unos pocos milisegundos, el oyente a menudo percibe la reverberación como una adición al sonido original.

La reverberación a menudo se agregará a la música grabada para simular mejor el sonido de una actuación en vivo o para mejorar el tono haciendo que un sonido fino sea más completo.

Eco

Todos han tenido la experiencia de llamar en un valle o entre grandes edificios y escuchar nuestras voces repetidas. Cuando el sonido reflejado recorre una distancia mayor, como el valle de un río, y tarda más de una décima de segundo en regresar, se lo denomina eco.

El eco no se agrega al sonido original como lo hace la reverberación, pero se percibe como una repetición distinta del sonido, generalmente un poco más débil que el original. El sonido es más débil debido a la energía perdida a medida que las ondas sonoras viajan la mayor distancia. Esto se conoce como descomposición. El eco se puede medir por el lapso de tiempo entre repeticiones, la fuerza de las repeticiones (es decir, qué tan fuerte es la repetición) y la decadencia del sonido.

Permitir reverberación en espacios de rendimiento

Los lugares musicales a menudo están diseñados para usar la reverberación para agregar plenitud a las actuaciones. Las salas de conciertos, teatros y auditorios se diseñarán con la colocación cuidadosa de materiales absorbentes y reflectores del sonido para lograr los efectos de reverberación más beneficiosos. Los materiales absorbentes de sonido, como los paneles de espuma de goma, las cortinas de tela gruesa y las sillas, a menudo se pueden ajustar para mejorar las propiedades acústicas (sonido) de los lugares. Las áreas que reflejan el sonido, generalmente paredes y techos, pueden cubrirse absorbiendo materiales para reducir o controlar los reflejos del sonido. Del mismo modo, los grandes espacios de actuación al aire libre están diseñados o elegidos para obtener efectos de eco favorables.

Eco y reverberación como efectos de sonido

Debido a que el eco y la reverberación agregan profundidad y textura a los sonidos, ambos se usan a menudo como efectos especiales en la interpretación musical. Los músicos pueden usar dispositivos portátiles que imitan el sonido retardado para crear el mismo efecto. Los dispositivos se pueden ajustar para el retraso (la cantidad de tiempo entre el sonido inicial y la repetición), el nivel de volumen del sonido repetido y la cantidad de veces que se repite el sonido.

Los primeros estudios de grabación utilizaron grandes salas con paredes descubiertas para crear efectos de reverberación en las grabaciones. Los efectos de eco se lograron primero mediante el uso de grabadoras de cinta para capturar el sonido original en un bucle de cinta, y luego repetirlo en un intervalo determinado por la duración del bucle.