Conocer el tipo de placa base es imprescindible si mantiene, repara o personaliza su propio hardware. Un poco de investigación sobre las características específicas de la placa base ayudará a garantizar que compre solo hardware compatible que no dañe la PC. Los tipos de placa base comunes incluyen la placa base de factor de forma AT y su primo de factor de forma de próxima generación, el ATX.

Factor de forma

Las placas base Advanced Technology y Advanced Technology Extended son factor de forma, un término que denota el tipo de hardware y la potencia que puede conectar a su componente de hardware. El factor de forma no es solo un término para placas base: el término se usa universalmente para cualquier componente informático relevante.

Talla y ajuste

Las placas base AT y ATX se han producido en varios tamaños a lo largo de los años, y los factores de forma se ajustan a diferentes casos de computadora dependiendo de su tamaño. Una placa base ATX se coloca en un ángulo de 90 grados desde el posicionamiento de las placas base AT. Como resultado, nunca puede usar una carcasa AT con una placa base ATX porque no cabe.

Modo de sueño

Una diferencia notable entre la placa base ATX y la placa base AT es la adición del "modo de suspensión" al factor de forma ATX. El modo de suspensión es un modo de administración de energía en el que algunos de los componentes se apagan para ahorrar energía, pero partes de la computadora permanecen listas para arrancar. El modo de suspensión reduce el consumo de energía cuando la computadora no está en uso, al tiempo que le permite revivir rápidamente la computadora y retomarla desde donde la dejó. Además, la fuente de alimentación en la placa base ATX convierte más fácilmente la corriente de 5 voltios a 3,3 voltios cuando sea necesario.

Conectores de alimentación

Los conectores de alimentación difieren entre las placas base AT y ATX. Las placas base AT usan dos enchufes de 12 pines para alimentar la placa base, mientras que una placa base ATX usa un enchufe de 20 pines para la fuente de alimentación. Cuando use una placa base de factor de forma ATX, debe usar una fuente de alimentación ATX. Puede usar el número de pin para identificar si tiene la fuente de alimentación correcta para su placa base.

Otras conexiones

Las placas base AT y ATX tienen conectores exteriores notablemente diferentes. La placa base de factor de forma AT está limitada a un conector externo, un conector DIN de cinco pines para el teclado, mientras que la placa base de estilo ATX incorpora muchos otros conectores, incluidas conexiones para tarjetas de red, tarjetas de video, tarjetas de sonido y módems.