Un relé es un electroimán con una palanca interna con resorte para cambiar los contactos eléctricos. Para energizar el relé, se pasa corriente alterna (CA) o corriente continua (CC) a través de la bobina del electroimán, magnetizando el núcleo para atraer la palanca. De esta manera, una pequeña corriente aplicada a la bobina cambiará una gran corriente eléctrica en los contactos. Esta corriente puede provenir de otro interruptor, la placa de circuito donde está activado el relé u otro circuito eléctrico.

Usos de retransmisión

El motor de arranque de un automóvil tiene una combinación de solenoide y relé. Una corriente relativamente pequeña del interruptor de llave activa el relé para dirigir la corriente de batería grande al motor de arranque. La corriente baja en la placa de circuito de control del horno utiliza un relé para activar el motor del ventilador de alta corriente. Las farolas usan una célula fotoeléctrica para activar un relé, y el relé enciende y apaga la alta corriente de la farola.

DC Relay

La corriente continua (CC) es constante y nunca se invierte. Un relé de CC utiliza una sola bobina de alambre enrollada alrededor del núcleo de hierro para hacer el electroimán. Cuando la bobina de CC se energiza, el magnetismo generado en el núcleo es constante porque la CC simplemente continúa. El magnetismo constante mantiene la palanca atraída mientras fluye la corriente continua. Una vez que se apaga la corriente y el núcleo de hierro ya no está magnetizado, la palanca con resorte vuelve a una posición relajada y los contactos eléctricos se vuelven a conectar.

Corriente alterna

La corriente alterna (CA) nunca permanece igual y sigue invirtiendo la dirección. Cuando AC fluye, sube a un pico y luego vuelve a caer a 0 para invertir la dirección. Luego, la corriente sube a un pico y vuelve a caer a 0 para avanzar nuevamente. Cada vez que la corriente alcanza un pico, vuelve a caer a 0 para que pueda cambiar de dirección. El ciclo de ir y venir se repite 50 o 60 veces por segundo, y el magnetismo en el núcleo, generado por la corriente en la bobina, también sigue en este ciclo de ida y vuelta.

AC Chatter

En un relé de CC, cuando la corriente se detiene y el magnetismo en el núcleo cae a 0, la palanca con resorte comienza a retroceder a la posición relajada. Si se aplica CA, la palanca no llega muy lejos porque el núcleo se magnetiza y atrae la palanca nuevamente. Este ciclo de soltar la palanca y tirar de ella se repite cada vez que la CA retrocede y el relé suena como un zumbido o un chasquido. A veces, los contactos eléctricos pueden incluso no cambiar correctamente.

Relé de CA

Para evitar esta vibración, el relé de CA tiene dos bobinas para hacer un transformador para mantener el núcleo magnetizado. El cable de la bobina tradicional es el transformador primario. El secundario del transformador se parece a una arandela o anillo de cobre en forma de D. Parte del magnetismo de la bobina primaria produce corriente dentro del anillo de cobre. La corriente en el anillo, o transformador secundario, en realidad se retrasa en comparación con la corriente en la bobina primaria para mantener el núcleo siempre parcialmente magnetizado. La palanca no vibrará contra el núcleo porque, mientras la corriente alterna está fluyendo, el núcleo continuamente magnetizado nunca lo libera.