Tanto un servidor proxy como una puerta de enlace enrutan el tráfico desde el interior de una red a Internet. Sin embargo, una puerta de enlace es más como una puerta para acceder a Internet, mientras que un servidor proxy actúa como un muro que impide que el interior de la red quede expuesto a Internet. Un servidor proxy filtra qué conexión está permitida, mientras que una puerta de enlace no filtra.

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Para que dos redes se comuniquen, se debe proporcionar una puerta de enlace desde cada red. La puerta de enlace define qué es interno a la red y qué es externo. Si una computadora necesita comunicarse con otra computadora fuera de la red, debe configurarse con una puerta de enlace para obtener acceso fuera de la red. Sin una puerta de enlace, una computadora no podrá salir, como alguien encerrado dentro de una casa.

Servidores Proxy

Un servidor proxy representa la red desde el exterior. Cualquier usuario que intente obtener acceso a cualquier computadora dentro de una red con un proxy solo verá la dirección IP del servidor proxy. Actúa como una barrera para ocultar su red al configurar las opciones de Internet de las computadoras dentro de la red para que primero apunten al servidor proxy antes de salir a Internet. Mantiene las computadoras dentro de la red anónimas.

Diferencia funcional

Un servidor proxy que no filtra nada es como una puerta de enlace, simplemente transfiere las solicitudes de la computadora a Internet. Sin embargo, un servidor proxy es un componente de red más potente que puede actuar como puerta de enlace mientras protege la red de amenazas externas. Una puerta de enlace siempre corre el riesgo de exponer una red interna a Internet porque no filtra. Simplemente dirige la información desde dentro de la red hacia el exterior.

Bloqueo de sitios web

Una puerta de enlace no puede bloquear sitios web. Mientras la configuración de la puerta de enlace en la computadora esté configurada correctamente, puede acceder a cualquier sitio web desde la red a Internet. Un servidor proxy puede bloquear sitios web redirigiendo sus solicitudes web a un sitio web interno de la red. Los administradores pueden configurar ciertos sitios web para que se bloqueen todo el tiempo o durante el horario de oficina. El acceso a cualquiera de esos sitios web bloqueados lo redirigirá a una página personalizada que indica que está accediendo a un sitio web bloqueado.

Otras funciones del servidor proxy

Los servidores proxy también pueden almacenar en caché los sitios web a los que las computadoras acceden con frecuencia. Puede rastrear visitas a sitios web y usar estos datos para almacenar información de sitios web que visita diariamente. La próxima vez que intente ir a un sitio web al que normalmente accede, el servidor proxy le devolverá la información de caché del sitio web en lugar de ir a Internet. Esto reduce efectivamente el tráfico que sale de la red y ahorra recursos de ancho de banda. La propiedad de caché de un servidor proxy se puede configurar para que se actualice cada cierto tiempo para obtener nuevo contenido de Internet.