Macromedia Flash, ahora conocido como Adobe Flash, es una herramienta para crear contenido interactivo en línea y animaciones. Los juegos web y las caricaturas creadas con Flash alguna vez fueron omnipresentes en Internet, pero desde entonces se han reemplazado en muchos sitios, ya que los navegadores han permitido que se escriban códigos más sofisticados en los principales idiomas web HTML, JavaScript y CSS. Adobe ha dicho que dejará de distribuir su reproductor Flash para 2020.

Joven jugando un juego de computadora

¿Qué es Macromedia Flash?

Macromedia Flash es una herramienta que permite incrustar animaciones potentes, características interactivas y otros elementos complejos en páginas web.

Comenzó a mediados de los 90 como una herramienta de animación llamada FutureSplash, creada por una compañía llamada FutureWave. FutureWave distribuyó una herramienta llamada FutureSplash Animator que los creadores de contenido podrían usar para crear dibujos animados. También proporcionó un segundo producto llamado FutureSplash Player, que era un complemento de navegador web temprano que podía hacer que las animaciones aparecieran en los sitios web que las presentaban.

En 1996, la compañía de software Macromedia compró el programa y acortó su nombre a Macromedia Flash. Macromedia agregó funciones adicionales al creador y reproductor de Flash, incluido un lenguaje de programación llamado ActionScript, estrechamente relacionado con JavaScript.

ActionScript y la Web interactiva

ActionScript permitió a los desarrolladores crear contenido interactivo complejo en archivos Flash, que se mostrarían automáticamente cuando los usuarios visitaran sitios web con ellos cargados. Macromedia pronto también lanzó soporte de video mejorado para el idioma en un momento en que el video de Internet requería principalmente un complemento de navegador u otro para funcionar con alguna confiabilidad. Se crearon sofisticados juegos y aplicaciones con Flash, así como las primeras versiones de productos como YouTube.

Los sitios que usan Flash pueden tardar en cargarse en ese momento, especialmente para los usuarios que todavía tienen conexiones de acceso telefónico, pero presentan una interactividad más sofisticada que la que se podría construir con los lenguajes de programación web HTML, CSS y JavaScript. Algunos sitios fueron criticados en ese momento por el uso excesivo de Flash, incluidas las páginas de menú de restaurantes con presentaciones animadas que no se pueden omitir o el uso de Flash, que los motores de búsqueda tenían dificultades para indexar, para almacenar contenido de texto.

En 2005, Adobe adquirió Macromedia, y el producto se conoce recientemente como Adobe Flash.

El declive del flash

Aunque Flash se usó ampliamente en computadoras de escritorio y portátiles, nunca ha sido compatible con el iPhone. La plataforma era, entre otras cosas, demasiado lenta para las primeras versiones del iPhone, y en el momento en que salió el dispositivo, los idiomas web integrados en los navegadores se estaban volviendo más potentes.

La decisión de no admitir Flash también alentó a muchas empresas a reconstruir sus aplicaciones Flash como aplicaciones de teléfonos inteligentes.

Durante la década de 2010, las organizaciones que usaron Flash comenzaron a cambiar a HTML5, la última versión del lenguaje de programación web y las últimas versiones de JavaScript y CSS, que admiten videos y animaciones de alto rendimiento y otras características que alguna vez fueron relegadas a los complementos. Incluso las plataformas con muchos videos como YouTube y Facebook finalmente comenzaron a migrar de Flash a video HTML5.

Para 2016, los fabricantes de navegadores, incluidos Google y Microsoft, comenzaron a bloquear el contenido Flash de forma predeterminada en medio de preocupaciones sobre el rendimiento y la seguridad. Y, a partir de 2017, Adobe dice que dejará de distribuir su Flash Player para 2020, alentando a los creadores de contenido a migrar sus videos, animaciones y funciones interactivas a tecnologías más nuevas.