El software de Photoshop permite al usuario construir ilustraciones en capas. El enmascaramiento de capas le permite ocultar o usar la mayor cantidad de capas que desee. Algunas personas llaman a una máscara mate, frisket o hi-con. Es una imagen en blanco y negro que corta una capa, lo que le permite mostrarse dondequiera que los píxeles sean blancos, y muestra u oculta una capa donde la máscara es negra.

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Tipos de mascarilla

Hay dos tipos básicos de máscaras: máscaras de capa y máscaras vectoriales. Una máscara de capa está basada en píxeles. Puede crear una máscara de capa dibujando blanco sobre un fondo negro o creando una imagen de alto contraste (una clave) basada en la luminancia o el color de la capa.

Una máscara vectorial es una forma geométrica en lugar de una imagen fija. Una máscara vectorial es ajustable, ya que no está vinculada a píxeles individuales. Crea la forma de tu máscara usando la herramienta de ruta o forma. Puede agregar puntos a una ruta, alterar la curva de su forma o ajustarla hacia arriba o hacia abajo.

Máscaras vectoriales

Active la capa en la que desea agregar una máscara vectorial haciendo clic en ella en el panel "Control de capas". Cree una forma geométrica o una ruta personalizada, luego transfórmela en una máscara vectorial; elija "Capa" en la barra de menú, luego "Máscara de vector" y "Ruta actual" en los menús desplegables y submenús. Su icono de máscara aparece junto al icono de su imagen en el panel "Control de capas".

Puede cambiar los puntos de anclaje, la forma o la suavidad de una máscara de forma basada en vectores en Photoshop CS3. En Photoshop CS4, también puede suavizar los bordes de la máscara vectorial.

Cambie una máscara de vector a una máscara de capa en cualquier momento seleccionando "Capa", "Rasterizar" y "Máscara de vector". Puede invertir esta máscara rasterizada (basada en píxeles) o suavizarla con filtros de desenfoque.

Máscaras de capa basadas en claves

Cree una máscara de capa rápida utilizando los valores de luminancia o color de la imagen de su capa. Elija "Seleccionar" y "Gama de colores" en la barra de menú y en el menú desplegable. Use la herramienta cuentagotas y haga clic en cualquier lugar de su imagen para crear una "Selección de clave".

Haga clic en la parte más clara de su imagen para "Clavar" (aislar) las áreas más claras. Para transformar esta selección en una máscara de capa, elija "Seleccionar" y "Guardar selección". Guarde la selección como su máscara de capa.

Otra forma de crear una máscara basada en claves es usar la "Herramienta mágica". Ajuste el nivel de "Tolerancia" y haga clic en cualquier área que desee definir como máscara. Suaviza tu selección eligiendo "Seleccionar" y "Pluma". Guarde su selección como se describe arriba.

Máscaras de capa dibujada

Dibuje a mano una máscara de capa seleccionando "Capa" y "Agregar máscara de capa" en la barra de menú y en el menú desplegable. Luego elija "Ocultar todo". Su imagen de capa está actualmente oculta. Revela la imagen y crea tu máscara de capa al mismo tiempo pintando sobre tu máscara, ahora negra, blanca. Pinte con gris para controlar la densidad con la que revela su capa.

Usos

Use máscaras para separar una imagen de primer plano de una imagen de fondo. Use "Gama de colores" para imágenes de personas fotografiadas contra un fondo azul o verde. Seleccione el color azul o verde con el cuentagotas "Gama de colores" y cree una máscara de capa que corte el tema.

Pinte con herramientas de aerógrafo para superponer efectos atmosféricos sutiles en imágenes de paisajes o para aplicar efectos luminosos sobre la piel.

Las máscaras geométricas ayudan con los compuestos gráficos, donde las letras o logotipos deben estar en capas en diferentes colores uno encima del otro.