Cuando se habla de computadoras, el término "componente" se refiere a un elemento físico básico que la computadora requiere para funcionar. Un componente de una computadora también se conoce como hardware de computadora. Cada computadora personal, ya sea un sistema Windows o Mac, requiere los mismos componentes básicos para funcionar. El software y el firmware también son necesarios para que una computadora sea útil, pero generalmente no se incluyen en las listas de componentes de hardware de la computadora.

Mujer que trabaja en la computadora portátil en la oficina en casa

Piezas y funciones del hardware de la computadora principal

Los expertos en informática definen cinco componentes principales que se encuentran en cada computadora personal. Quizás el más importante es el componente de memoria interna. Almacena datos e instrucciones para los programas a medida que se ejecutan. A continuación hay dos componentes dentro del procesador de la computadora: la ruta de datos y los componentes de control. El componente de ruta de datos gestiona el movimiento de datos, mientras que el componente de control dirige las operaciones de la ruta de datos y la memoria.

Dos componentes informáticos adicionales admiten la interacción entre la computadora y sus usuarios humanos. El componente de entrada consiste en todos los periféricos, o dispositivos externos, utilizados para pasar datos a las computadoras. Los teclados, ratones y redes son ejemplos de componentes de entrada. El componente de salida comunica la información de la computadora al usuario. Ejemplos de dispositivos de componentes de salida incluyen monitores, impresoras y unidades externas. Las redes también sirven como dispositivos de salida, ya que proporcionan comunicación bidireccional entre la computadora y el usuario.

Componentes informáticos adicionales

No hay una lista definitiva de componentes informáticos. Diferentes fuentes pueden dar definiciones alternativas de los componentes principales. Algunos enumeran la placa base, que es la placa de circuito que alberga la unidad central de procesamiento (CPU) de la computadora. Se puede incluir la fuente de alimentación, así como la tarjeta de video, que es un dispositivo de salida que procesa gráficos para su visualización. El número de elementos incluidos en una lista de componentes de la computadora generalmente depende del nivel de detalle. Las listas más cortas que no incluyen muchos dispositivos específicos se basan en un enfoque general.

El papel del software

Los programas que se ejecutan en una computadora se denominan software. La relación entre una computadora y el software que ejecuta es similar a la relación entre un televisor y la programación que reproduce. El software no es estrictamente parte de las partes y funciones del hardware de la computadora, pero permite que la computadora haga cosas útiles. El software del sistema realiza todas las operaciones que la computadora necesita para ejecutarse, mientras que el software de la aplicación realiza funciones específicas como procesamiento de textos y navegación por Internet.

Los programas de muy bajo nivel que hacen que una pieza de hardware funcione a menudo se denominan firmware. Este nombre refleja el hecho de que el código está dedicado al hardware y generalmente está incrustado en la memoria de solo lectura, por lo que es difícil cambiarlo. Los dispositivos periféricos como enrutadores, cámaras y escáneres dependen del firmware para su funcionamiento.

Construyendo su propia computadora

Una de las mejores maneras de familiarizarse con los componentes de una computadora es construir la suya propia. Los aficionados a las computadoras han preferido ensamblar sus propias computadoras en lugar de comprar modelos ensamblados en fábrica. Como resultado, hay decenas de videos de YouTube y artículos en línea con instrucciones y consejos. Si compra componentes en línea en un único minorista como PC Parts Picker, tiene una mejor oportunidad de asegurarse de que todos sean compatibles.

Las computadoras construidas en fábrica a menudo incluyen software de sistema operativo como Windows o Linux. Cuando cree el suyo propio, deberá comprar todo el sistema y el software de la aplicación por separado. Tiene la libertad de adaptar sus opciones de software. Si está construyendo una computadora de juegos o de transmisión, es posible que no le importe instalar Microsoft Office u otras aplicaciones de productividad que a veces vienen preinstaladas cuando compra una computadora o computadora portátil.