Si bien Internet es un recurso valioso para la comunicación, la red global también tiene sus desventajas. Las mismas herramientas que le permiten llegar a cualquier persona en cualquier parte del mundo también le dan esa capacidad a los estafadores y piratas informáticos. Las comunicaciones a través de Internet pueden caer en manos equivocadas, ya sea por diseño o por accidente. Mantenerse al tanto de los peligros puede ayudar a mantener sus comunicaciones seguras.

Que qué ?

Anonimato en línea

Uno de los mayores peligros de comunicarse en línea es el anonimato que ofrece Internet. Si bien puede ser liberador crear una presencia en línea mientras se oculta su identidad real, esta misma habilidad le da a los estafadores y ladrones la capacidad de enmascararse como casi cualquier persona para engañar a sus víctimas. Si bien algunos de estos depredadores tienen motivos financieros, otros pueden ocultar sus identidades para manipular a las personas para su propia diversión. En 2013, la estrella de fútbol de Notre Dame, Manti Te'o, afirmó que estaba involucrado en una relación en línea con una mujer que resultó no existir, lo que resultó en un escándalo masivo y una debacle de relaciones públicas para la estrella.

Comunicación instantánea

Una de las mayores ventajas de comunicarse en línea es la naturaleza instantánea de Internet. Cuando envía un correo electrónico o un mensaje instantáneo, su destinatario puede recibirlo en cuestión de minutos. Desafortunadamente, esto también significa que la correspondencia errónea o los mensajes enviados en el calor del momento pueden ser imposibles de recuperar. En 2009, las admisiones de UC San Diego enviaron accidentalmente un correo electrónico de felicitación a todos sus solicitantes ese año en lugar de solo a aquellos que obtuvieron la admisión, lo que resultó en una vergüenza enorme para la escuela y desvaneció las esperanzas de miles de estudiantes.

Preocupaciones sobre la privacidad

Otra cosa para recordar acerca de Internet es que es una red pública. Los datos pasan a través de una miríada de nodos de computadora cuando viajan de remitente a destinatario, y las computadoras que manejan esos datos pueden estar husmeando en ellos. Un tercero puede interceptar cualquier comunicación no cifrada que envíe, por lo que el software de cifrado es imprescindible si realiza negocios confidenciales en línea. Además, las aplicaciones pueden estar recopilando datos sobre sus actividades y enviando esa información a través de Internet, donde los vendedores pueden usarla para sus propios fines. Cuando se instalan en teléfonos celulares con receptores GPS, estas aplicaciones pueden crear una imagen terriblemente precisa de sus actividades diarias, lo suficiente como para darle a un tercero una visión desagradable de su vida.

Amenazas de malware

El correo electrónico se ha convertido en una parte integral de la vida diaria de muchos usuarios de Internet, y si bien es una gran herramienta de comunicación, también es uno de los principales vectores de infecciones de malware. Los autores de malware aprovechan el hecho de que los usuarios confían en los mensajes que parecen provenir de compañeros de trabajo o amigos. Las nuevas amenazas de malware incluso se dirigen a dispositivos móviles, lo que permite a los piratas informáticos obtener acceso a los datos digitales invaluables que muchas personas llevan en su línea de vida móvil. Esa conexión permanente puede proporcionar un acceso externo de 24 horas a sus datos personales.