El diseño y diseño asistido por computadora (CADD), también conocido como CAD o fabricación asistida por computadora (CAM), es el proceso de usar programas de software especiales para dibujar nuevos productos o edificios. Lo utilizan los profesionales de la redacción, así como los arquitectos, ingenieros, diseñadores de productos y constructores para crear una representación gráfica de un proyecto antes de su construcción. Lo que solía tomar horas para dibujar a mano ahora se puede completar en minutos usando un teclado o mouse de computadora.

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Historia temprana

Hasta la década de 1950, todo el trabajo de redacción se completaba a mano. Este proceso fue largo y tedioso, y un pequeño error o cambio de diseño podría enviar al redactor de vuelta al tablero de dibujo. En 1950, el Dr. Paul J. Hanratty inventó un programa controlado numéricamente que permitía a los diseñadores dibujar líneas simples con una computadora. En ese momento, las computadoras eran del tamaño de una habitación, por lo que este tipo de programa no estaba ampliamente disponible, aunque Hanratty todavía es acreditado como el "Padre de CAD" por su contribución.

Para 1957, los investigadores del MIT habían ampliado el trabajo de Hanratty para crear un programa llamado "Pronto". Pronto permitió a los diseñadores dibujar objetos más avanzados con una computadora, aunque el uso todavía era muy limitado debido a la disponibilidad de la computadora y los costos en ese momento.

El primer programa CADD moderno

De 1960 a 1980, las empresas aeroespaciales y manufactureras como Ford y Lockheed Martin invirtieron mucho en programas CAD para uso interno. Empresas como estas se encontraban entre las únicas que podían permitirse esta nueva tecnología hasta principios de los años setenta. En 1972, el Dr. Hanratty formó una compañía conocida como MCS, donde produjo un programa conocido como "Dibujo y Mecanizado Automatizados". Este programa no solo funcionó en una computadora más pequeña de 16 bits, sino que también presentó muchos de los comandos utilizados por los programas CAD modernos. En lugar de entradas numéricas, los usuarios operan una pequeña tabla de comandos de dibujo usando un teclado normal. Este programa originalmente venía con solo una pantalla de 11 pulgadas, pero la compañía de Hanratty pudo aumentar el tamaño de la pantalla en los próximos años.

Autocad

En 1982, Autodesk Co. presentó AutoCAD, todavía entre los programas CAD más utilizados en el mundo. En 1986, la revista "PC World" había nombrado a AutoCAD el mejor programa CAD del mundo, una tendencia que continuaría durante los próximos 10 años a medida que Autodesk introdujera versiones más avanzadas de CAD a lo largo de la década.

En 1993, Autodesk introdujo un programa CAD 3D para computadoras basadas en DOS. A medida que las computadoras personales se hicieron más ampliamente disponibles durante la década de 1990, también lo hizo el uso de CAD. En el siglo XXI, se crearon muchos programas de dibujo y modelado en 3D, incluido Revit de Autodesk. Revit y programas de modelado similares combinan diseño, dibujo y modelado de información de edificios (BIM) para crear edificios más sostenibles y eficientes.

Costo

Uno de los mayores impedimentos para el desarrollo de CAD fue el alto costo y la disponibilidad limitada de computadoras y software durante los primeros años de su introducción. En la década de 1970, el programa CAD de 16 bits del Dr. Hanratty se vendió por un promedio de $ 125,000. En 1982, Autodesk pudo vender programas CAD por menos de $ 1,000. Para el año 2000, el programa de Arquitecto Jefe de Autodesk, que combinaba opciones de CAD en 2D y 3D para usuarios profesionales, se podía comprar por $ 895. En 2010, se pueden obtener programas CAD simples por unos pocos cientos de dólares, haciéndolos disponibles para la mayoría de los usuarios de computadoras.

Usos

CAD ofrece una variedad de ventajas sobre los planos y planos tradicionales dibujados a mano. Ayuda tanto al diseñador como al propietario o desarrollador a visualizar el producto terminado. Al ver cómo se verá con anticipación, pueden realizar cambios antes de realizar grandes inversiones. Los ingenieros y científicos pueden analizar el diseño de un producto para asegurarse de que sea estructuralmente sólido o que opere según lo previsto. CAD acelera el proceso de diseño para que los productos sean más baratos de fabricar y puedan llegar a las tiendas más rápidamente. También es útil para crear imágenes precisas de un objeto para que los constructores o fabricantes sepan exactamente cómo debe verse el producto final.