Lo que ingresas en una computadora se llama datos. Debido a que los datos deben estar en una forma útil, deben transformarse en información que pueda usar. El proceso que hace esto posible se llama procesamiento electrónico de datos. Las computadoras, como máquinas de procesamiento electrónico de datos, realizan diferentes operaciones que convierten los datos en información. El ciclo de procesamiento electrónico de datos consta de cuatro etapas o componentes.

Entrada

La entrada se refiere a todas las actividades asociadas con el registro de datos y su disponibilidad para el procesamiento. El componente de entrada representa el proceso de transformación de datos en una forma que una computadora entiende. El equipo de entrada incluye dispositivos que convierten los datos en una forma aceptable, transforman el código de la tarjeta perforada y la cinta de papel en números binarios y colocan los datos en el área de almacenamiento principal de la computadora. Algunos ejemplos de estas máquinas son las máquinas punzonadoras clave, las flexograbadoras y las unidades de cinta magnética.

Procesando

Una vez que los datos se registran y se convierten en una forma adecuada, deben procesarse. El procesamiento incluye diferentes operaciones aritméticas y lógicas, por lo que procesar datos significa clasificar, clasificar, resumir, comparar y otras técnicas de manipulación que convierten los datos en información.

Salida

El procesamiento de datos convierte los datos en información que debe transmitirse a las personas que la necesitan. La función de comunicación que habilita esto se llama salida. Si la información no está en una forma legible por los humanos, la salida también incluirá un proceso de decodificación. Este proceso convertirá la información en la forma correcta. Las computadoras generan tres tipos de salida: copia electrónica, copia impresa y sonido. Los dispositivos de salida muestran el resultado final de todo el proceso.

Almacenamiento

El área de almacenamiento es el área que contiene los datos procesados ​​y las instrucciones que se deben seguir durante el procesamiento de datos. También incluye información para uso futuro. Un dispositivo de almacenamiento es un componente de hardware de una computadora y almacena permanentemente datos en medios de almacenamiento. Un medio de almacenamiento no es volátil.