Una red cliente / servidor tiene tres componentes principales: estaciones de trabajo, servidores y los dispositivos de red que los conectan. Las estaciones de trabajo son las computadoras que están subordinadas a los servidores. Envían solicitudes a los servidores para acceder a programas, archivos y bases de datos compartidos, y se rigen por políticas definidas por los servidores. Un servidor "presta servicios" a las estaciones de trabajo y puede realizar muchas funciones como depósito central de archivos, programas, bases de datos y políticas de administración. Los dispositivos de red proporcionan la ruta de comunicación para servidores y estaciones de trabajo. Actúan como conectores y enrutan datos dentro y fuera de la red.

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Estaciones de trabajo

Las estaciones de trabajo, o computadoras cliente, inicialmente se diferencian por los sistemas operativos que las ejecutan. En una red cliente / servidor, Windows 2000, Windows XP, Windows Vista y Windows 7 son ejemplos de sistemas operativos de estaciones de trabajo. Además de ser relativamente más baratos que los sistemas operativos de servidor, sus funciones y procesos están destinados esencialmente a computadoras cliente. Las bases de datos centralizadas, los programas compartidos, las políticas de administración y seguridad no son parte de sus sistemas operativos. Lo que tienen son versiones localizadas de bases de datos, programas y políticas que pueden aplicarse individualmente a ellas. Las estaciones de trabajo también tienen especificaciones técnicas más bajas que los servidores en las áreas de memoria, espacio en el disco duro y velocidad del procesador, ya que no están obligados a procesar solicitudes o registrar datos de múltiples computadoras.

Servidores

Los servidores se distinguen por diferentes conjuntos de sistemas operativos como Windows 2000 Server, Windows 2003 o Windows 2008. También tienen mayor memoria y espacio en el disco duro y procesadores más rápidos porque almacenan y atienden solicitudes múltiples (y a menudo simultáneas) de estaciones de trabajo. Un servidor puede asumir muchos roles en una red cliente / servidor. Puede ser un servidor de archivos, un servidor de correo, un servidor de bases de datos y un controlador de dominio, todo al mismo tiempo. Sin embargo, una red bien configurada delinea estas funciones en diferentes servidores para optimizar el rendimiento. Un servidor, independientemente de su función, actúa esencialmente como un depósito centralizado de archivos de red, programas, bases de datos y políticas. Facilita la gestión y la copia de seguridad porque no depende de configuraciones de usuario individuales, sino que puede implementarse de manera universal y uniforme en toda la red.

Dispositivos de red

Los dispositivos de red conectan estaciones de trabajo y servidores. Se aseguran de que las solicitudes desde y hacia las estaciones de trabajo se enruten correctamente al servidor correcto. Varios dispositivos de red proporcionan diferentes tipos de conectividad de red. En una red simple de cliente / servidor, un concentrador puede conectar un servidor a múltiples estaciones de trabajo. Actúa como un repetidor, pasando datos de un dispositivo a otro. Puentes de segmentos de red separados. Esto es útil para oficinas con varios departamentos para distinguir a qué departamento pertenece una estación de trabajo en particular. Otro dispositivo de red, un conmutador, es similar a un puente, pero puede detectar conflictos entre segmentos de red como las mismas direcciones IP o nombres de computadora en todos los departamentos. Las redes de área amplia usan enrutadores para conectar segmentos de red en diferentes ubicaciones. Los enrutadores también se utilizan para conectar redes o enrutar información a Internet.

Otros componentes

Las redes cliente / servidor generalmente tienen impresoras o escáneres de red, que son compartidos y pueden ser utilizados por todas las computadoras en la red. En lugar de instalarlos individualmente en cada computadora, se pueden colocar en una ubicación a la que todos puedan acceder. Esto ahorra espacio y dinero.