Tanto los cables coaxiales como los de par trenzado sirven como medio de conexión básico para el cableado de la red. La información transmitida a través de redes de computadoras cableadas y a través de nodos de red de computadoras viaja a través de cables de red y pasa de los cables a los nodos de red a través de conectores especiales. Cada tipo de cable tiene un diseño específico que promueve la integridad de la transmisión de datos y reduce el potencial de interferencia de la señal, y los diferentes diseños reflejan diferentes enfoques básicos para lograr el mismo objetivo.

Cable BNC

Redes

Una red puede estar compuesta por cable coaxial y cable de par trenzado, de modo que una sección de la red use cable coaxial y una sección diferente use cable de par trenzado. Cada tipo de cable tiene propiedades específicas que pueden hacerlo más adecuado para su uso en diferentes condiciones. El tamaño de una red, tanto en términos de la distancia física sobre la cual se extiende la red como en términos del número de dispositivos conectados a la red, puede influir en la elección de un tipo de cable sobre el otro.

Coaxial

El cable coaxial, a veces denominado coaxial, tiene cuatro capas internas. En el núcleo hay un conductor interno. Una capa aislante cubre el conductor interno, y una segunda capa conductora a su vez cubre la capa aislante interna. La capa final es una delgada capa aislante que es la capa externa visible del cable. El cable coaxial generalmente es menos costoso que el cable de par trenzado. El cable coaxial ya casi no se usa en redes de computadoras, pero se usa ampliamente para servicios de televisión por cable y conexiones de video, como las que usan los sistemas de vigilancia de circuito cerrado.

Par trenzado

El cableado de par trenzado viene en dos variedades: blindado y sin blindaje. El diseño común a ambas variedades es dos conductores entrelazados, uno de los cuales sirve como circuito directo y el otro como circuito de retorno. El cable de par trenzado sin blindaje (UTP) es menos costoso que el cable de par trenzado blindado (STP). Sin embargo, la falta de blindaje alrededor del cable UTP lo hace más susceptible a la interferencia de los dispositivos electrónicos.

Conectores

El cableado coaxial se conecta a dispositivos de red a través de conectores BNC. Estos conectores pueden tomar configuraciones tales como conectores simples macho / hembra, conectores en T que permiten conectar tres cables separados o como conectores de terminal. Por el contrario, los cables de par trenzado generalmente se conectan a través de conectores RJ, como los conectores RJ-45 utilizados en redes Ethernet y el conector RJ-11 más pequeño utilizado con cables telefónicos.

Fortalezas y debilidades

Tanto el cable coaxial como el cable de par trenzado pueden admitir velocidades de red en los rangos de megabits y gigabits. Ambos son susceptibles en diversos grados a la interferencia de la señal, donde las señales externas interfieren con la transmisión dentro del cable y la fuga de señal, donde las señales dentro del cable se escapan y se convierten en una fuente de interferencia a otros dispositivos. El cable coaxial, al ser de diseño estándar, varía poco en su susceptibilidad a la interferencia. Sin embargo, para el cable de par trenzado, la resistencia de los cables a la interferencia depende en gran medida del grado en que el esquema de torsión permanezca en su lugar y, por lo tanto, puede variar ampliamente.