Las computadoras vienen con hardware y software. El software comprende el sistema operativo y los programas de aplicación con los que trabaja, como Microsoft Word. El hardware es la computadora misma y sus periféricos. Uno de los periféricos más utilizados es la impresora. Este dispositivo toma los datos de su computadora y produce un registro en papel. Las impresoras varían en tamaño, forma y velocidad, pero tienen algunas cosas en común.

Joven mujer rubia es oficinista en máquina de fax

Hablando uno al otro

Todas las computadoras le dicen a la impresora qué imprimir a través de una interfaz. Estas interfaces pueden ser un cable conectado a su computadora o una conexión inalámbrica. La impresora no imprime sola. Hay que decir qué palabras, fotos, gráficos o ilustraciones desea imprimir.

Puntos para ti

Puede encontrar tres tipos básicos de impresoras en el mercado y todas usan puntos para que sus palabras e imágenes aparezcan en su papel. Las impresoras de impacto, como las impresoras de margarita y de matriz de puntos, utilizan pequeños pasadores para atravesar una cinta entintada para formar puntos. Las impresoras de inyección de tinta rocían puntos de tinta de secado rápido en su papel, mientras que las impresoras láser usan tecnología láser para fusionar puntos en su papel.

DPI

Si le dice a su computadora que imprima, la impresora intenta producir los resultados de lo que tiene en su monitor. Las impresoras varían en la calidad de los puntos por pulgada, o DPI, que pueden imprimir. Más puntos por pulgada cuadrada la impresora puede producir resultados en una mejor calidad de salida impresa. Una impresora láser, como la Hewlett-Packers LaserJet P1006, es capaz de imprimir 600 por 600 DPI o 360,000 puntos por pulgada cuadrada.

Copia fuerte

Todas las impresoras necesitan algo para imprimir para darle una copia física de lo que ve en su monitor. Las necesidades de papel varían de una impresora a otra, y algunas impresoras son más flexibles con el papel que puede usar en ellas. Por ejemplo, una impresora fotográfica especializada, como la Impresora fotográfica móvil PIXMA iP100 de Canon, requiere papel fotográfico especial para imprimir fotos de calidad.

Memoria

Algunas impresoras también contienen hardware de memoria. Las impresoras de impacto, como la impresora de matriz de puntos, generalmente no tienen memoria, pero las impresoras de inyección de tinta y láser a menudo sí. La memoria de la impresora se utiliza para almacenar trabajos de impresión mientras la computadora continúa funcionando. Un gran búfer o memoria en una impresora le permite continuar su trabajo sin tener que esperar a que se imprima algo.