Una amplia gama de productos electrónicos personales se clasifican como dispositivos móviles, desde teléfonos hasta códigos de barras y lectores RFID, y con tanta tecnología de marca como móvil, los consumidores pueden tener dificultades para determinar cuáles son las características de los dispositivos móviles. En la mayoría de los casos, un dispositivo móvil puede definirse por tres características distintas que lo diferencian de los dispositivos que pueden parecer similares, pero que carecen de algunas características de los dispositivos móviles verdaderos.

...

Portabilidad

Los dispositivos móviles se definen por su capacidad de moverse con frecuencia. Cualquier dispositivo móvil debe funcionar y funcionar de manera consistente mientras está en movimiento, independientemente de la proximidad a una fuente de alimentación o conexión física a Internet. Para ayudar en la portabilidad, los dispositivos móviles suelen contener baterías recargables que permiten varias horas o más de funcionamiento sin acceso a un cargador externo o fuente de alimentación.

Talla pequeña

Los dispositivos móviles también se conocen como dispositivos de mano, computadoras de mano y teléfonos inteligentes debido a sus dimensiones similares a las de los teléfonos. Un dispositivo móvil típico cabe en la mano o bolsillo del adulto promedio. Algunos dispositivos móviles pueden plegarse o deslizarse desde un modo compacto y portátil a un tamaño ligeramente mayor, revelando teclados integrados o pantallas más grandes. Los dispositivos móviles utilizan pantallas táctiles y teclados pequeños para recibir entradas, manteniendo su pequeño tamaño y su independencia de los dispositivos de interfaz externos. La forma estándar de un dispositivo móvil permite al usuario operarlo con una mano, sosteniendo el dispositivo en la palma o los dedos mientras ejecuta sus funciones con el pulgar.

Las netbooks y las tabletas pequeñas a veces se confunden con dispositivos móviles verdaderos, debido a su similitud en forma y función, pero si el tamaño del dispositivo prohíbe la operación con una sola mano o dificulta la portabilidad, entonces no puede considerarse un verdadero dispositivo móvil.

Comunicación inalámbrica

Los dispositivos móviles suelen ser capaces de comunicarse con otros dispositivos similares, con computadoras y sistemas fijos, con redes y teléfonos portátiles. Los dispositivos móviles base son capaces de acceder a Internet a través de redes Bluetooth o Wi-Fi, y muchos modelos también están equipados para acceder a teléfonos celulares y redes de datos inalámbricas. El correo electrónico y los mensajes de texto son formas estándar de comunicación con dispositivos móviles, aunque muchos también son capaces de telefonía, y algunos dispositivos móviles especializados, como RFID y lectores de códigos de barras, se comunican directamente con un dispositivo central.