Los cables de Categoría 3 (Cat-3) y Categoría 5 (Cat-5) son dos de las categorías de cables de transmisión de datos más ampliamente instaladas bajo los estándares diseñados por la Electronic Industries Alliance (EIA) y la Asociación de la Industria de Telecomunicaciones (TIA). Si bien son similares en apariencia y estructura, los cables Cat-3 y Cat-5 son muy diferentes en las velocidades de transmisión de datos.

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Cables Cat-3 y Cat-5

El cable Cat-3 se introdujo a principios de la década de 1990 y era un estándar popular para su uso en redes de área local o LAN. El cable Cat-5 reemplazó el estándar Cat-3 para el uso de Ethernet a mediados de los 90 debido a su capacidad para transmitir velocidades de datos mucho más altas. Sin embargo, el cable Cat-3, que es uno de los estándares de cable más antiguos utilizados para la transmisión de datos, ha sobrevivido a su hermano menor como estándar, debido a su menor costo y la introducción de un método de transmisión que podría hacer uso de los cuatro pares de Sus cables internos.

Características físicas

Los cables Cat-3 y Cat-5 están compuestos por cuatro pares trenzados, para un total de ocho alambres de cobre de calibre 24. Ambos estándares de cable no están blindados, y ambos tienen una cubierta exterior estampada como Cat-3 o Cat-5 certificadas. El ruido electrónico que podría experimentarse a lo largo de una longitud de cable que transporta velocidades de transmisión de datos tan altas se reduce mediante la torsión muy precisa de los pares de cables. Por ejemplo, en un cable Cat-5, los cuatro pares de cables retorcidos tienen seis vueltas por cada cinco centímetros.

Tasas de transferencia de datos

El cable Cat-3 puede transportar velocidades de datos de hasta 10 megabits por segundo (mbps), mientras que el cable Cat-5 admite velocidades de 100 mbps o más. El cable Cat-5 también se puede utilizar para recorridos más largos, hasta 300 pies (100 metros) entre computadoras o interruptores. Aunque puede parecerse a su primo más rápido, el cable Cat-3 solo debe usarse para transmisiones de datos de menor velocidad; puede causar errores si se usa en instalaciones que requieren velocidades más rápidas.

Usos

El cable Cat-3 todavía se usa en sistemas telefónicos PBX e instalaciones de Voz sobre Protocolo de Internet (VoIP), junto con las instalaciones Ethernet 10Base-T más lentas. El cable Cat-5 se usa ampliamente para Internet 10 / 100Base-T e instalaciones de voz analógica. Aunque es más nuevo que Cat-3, Cat-5 ya no es un estándar, ya que ha sido reemplazado por la especificación Cat-5e que admite 1000 megabits, o gigabit Ethernet, y tendidos largos de cable de hasta 1.150 pies (350 metros) .

Resurgimiento Cat-3

Cat-3 vio un resurgimiento cuando se diseñó el estándar 100BaseT-4. El estándar 10Base-T Ethernet más lento que se ejecuta sobre el cable Cat-3 usa solo dos pares de los cuatro pares trenzados disponibles. El estándar 100BaseT-4, que alcanza velocidades de hasta 100 mbps, utiliza los cuatro pares de cables dentro de un cable Cat-3. Esto permitió a las empresas que ya estaban cableadas para Cat-3 retener su cableado existente, pero actualizar a las velocidades más altas. El cable Cat-3 sigue siendo popular porque es mucho menos costoso que el Cat-5 y otros estándares de cable clasificados para velocidades más altas.