El spyware se puede instalar en un teléfono celular de múltiples maneras sin que el propietario lo sepa y sin que otra persona toque el teléfono. Por ejemplo, el propietario del dispositivo podría descargar una aplicación que secretamente contiene spyware o virus. Algunos programas espía se pueden instalar en un teléfono celular de forma remota, a través de una conexión celular o Bluetooth, o incluso mediante un mensaje de servicio de mensajería multimedia que abre el propietario del teléfono celular.

Moda mujer bastante joven con smartphone en cit

Antecedentes

El spyware para teléfonos celulares es similar al spyware que afecta a las PC, ya que con frecuencia se instala en el dispositivo porque el usuario abre un mensaje de alguien desconocido o descarga software cargado con spyware. A menudo, el spyware móvil es utilizado por un cónyuge sospechoso o un padre para monitorear las actividades de un miembro de la familia. Muchos tipos de spyware también están disponibles para permitir que una persona obtenga de forma remota acceso a datos confidenciales en un teléfono y robe la identidad de una persona. En muchos casos, el propietario del teléfono no se da cuenta de que el teléfono tiene spyware hasta que ve la factura del teléfono, que muestra mensajes de texto a números desconocidos. A veces, un teléfono infectado con spyware se comportará de manera extraña, como que la batería se agote rápidamente o que la pantalla parpadee, según un artículo de enero de 2011 del Boletín de AARP.

Descargas de aplicaciones

Muchos propietarios de teléfonos inteligentes que descargan aplicaciones en su dispositivo móvil Android o iPhone no se dan cuenta de que algunas de estas aplicaciones están infectadas con spyware. En junio de 2010, SMobile Systems lanzó un informe que muestra que alrededor del 20 por ciento de las aplicaciones disponibles en Android Marketplace contenían software que permitía a un tercero acceder a información confidencial y privada sobre el propietario del dispositivo. Según un artículo de Cnet, alrededor del 5 por ciento de las aplicaciones podrían realizar llamadas a cualquier número de teléfono y alrededor del 2 por ciento podrían enviar mensajes de texto a un número premium, incurriendo en cargos excesivos.

Mensajes MMS

Al hacer clic en un enlace en un mensaje MMS también se puede instalar el spyware. En febrero de 2011, el Centro Nacional de Respuesta a Emergencias de Virus Informáticos de China informó de la existencia del spyware Spy.Felxispy, que apuntaba a dispositivos que ejecutaban el sistema operativo Symbian. Una vez que los usuarios hacían clic en el mensaje MMS, el software espía activaba la función de llamada de conferencia del dispositivo, al tiempo que activaba el altavoz del teléfono para monitorear los sonidos. También reenviaría mensajes de texto que el usuario recibió a un teléfono de monitoreo, según un artículo de SecurityWeek.

Vigilancia

Las organizaciones de aplicación de la ley a veces usan spyware para realizar vigilancia electrónica a sospechosos. En diciembre de 2006, Cnet informó que el FBI había instalado software de forma remota en teléfonos celulares propiedad de una familia del crimen organizado de Nueva York. El spyware activó el micrófono del teléfono, transmitiendo el audio de las conversaciones a los investigadores, sin la necesidad de obtener acceso físico a los dispositivos, informó Cnet.