Muchos factores entran en el cálculo del costo promedio de las copias en color. Los compradores ahorradores pueden encontrar descuentos en línea o comprando cartuchos de tinta con descuento para una impresora doméstica. Además, las impresoras láser tienen un costo inicial más alto, pero pueden resultar más económicas a largo plazo ya que un cartucho láser tiende a durar mucho más que un cartucho de inyección de tinta. Otros factores que debe tener en cuenta incluyen el tamaño del papel, el tipo de papel, los cargos adicionales por los servicios de entrega urgente y si el cliente necesita copias a una o dos caras.

cartuchos de impresora de inyección de tinta en una fila

Individual o doble

Muchos servicios suelen cobrar el mismo costo por las copias a doble cara y las copias a una cara. Si bien esto puede parecer contradictorio ya que la impresión a doble cara usa menos papel, el razonamiento detrás de esto es que las copias a doble cara tienden a desgastar la máquina más rápidamente. Por ejemplo, 100 copias a una cara generalmente cuestan lo mismo que 50 copias a doble cara. Según una hoja de precios del Departamento de Servicios de Administración de Florida, las copias a una cara en FedEx pueden costarle 89 centavos por página hasta las primeras 1,000 copias. Cualquier cosa de más de 1,000 copias solo cuesta 49 centavos por página.

Modelos de impresora

Quality Logic, una empresa que se especializa en herramientas de prueba de garantía de calidad, publicó un informe de 2012 que detalla el costo de la tinta por página para varios modelos de impresoras de inyección de tinta. Las impresoras Kodak tienden a tener el costo más bajo por página, llegando a alrededor de un centavo por página. Las impresoras Canon llegaron un poco más arriba a mitad de camino entre uno y dos centavos por página. La mayoría de los modelos Epson llegaron a cerca de dos centavos por página, con algunos modelos como el Epson 800 en un nivel inferior a poco más de un centavo por página. Los modelos de impresoras HP oscilan entre uno y dos centavos por página. Las impresoras Lexmark estaban entre las más altas con más de dos centavos por página.

Usuarios domésticos: láser versus tinta

Las impresoras láser tienen un costo inicial más alto que podría evitar que algunos usuarios domésticos ingresen al mercado de impresoras láser. Una impresora láser a color puede costar varias veces la cantidad de un modelo de inyección de tinta. Un modelo de gama baja HP ​​Color LaserJet Pro cuesta aproximadamente 10 veces más que la impresora HP DeskJet 1010 más barata. Una vez que paga la impresora inicial, una impresora láser puede imprimir entre 1500 y 3500 páginas por cartucho. Las impresoras basadas en tinta tienden a obtener aproximadamente 200 páginas por cartucho. Si bien el cartucho de impresora láser puede costar entre cuatro y ocho veces más que un cartucho de inyección de tinta estándar, el cartucho de impresora láser aún proporciona un rendimiento de página más eficiente. Una impresora de inyección de tinta promedia aproximadamente nueve centavos por página. Las impresoras láser promedian alrededor de cinco centavos por página.

Tamaño y peso del papel

Imprimir en tamaños y pesos de papel comunes, como una hoja de 8 libras y media por 11 pulgadas y 24 libras, puede ahorrarle algo de dinero en el costo promedio de las copias en color. El uso de un tamaño de papel no convencional puede aumentar drásticamente el costo de su proyecto. A partir de 2014, Staples cobra casi ocho veces más por una presentación de 20 páginas impresa en papel de 28 libras en lugar de una impresa en papel de 24 libras. El proyecto de 28 libras viene con una unión de bobina que agrega una pequeña cantidad al costo, pero el costo general del proyecto aumenta al usar un papel de estilo premium. Si necesita tamaños de papel personalizados, el costo de su proyecto puede ser aún mayor.