Los asistentes digitales personales, conocidos como PDA, realizan muchas funciones que anteriormente requerían papel y lápiz. Otros usos de las PDA hacen posible que las personas mantengan su información personal ordenada mientras están lejos de sus computadoras. Si bien los teléfonos inteligentes y las netbooks ultrapequeñas han reducido parte del mercado de PDA, aún tienen una serie de ventajas para sus usuarios.

Asistente personal digital

Las PDA utilizan uno de los dos sistemas operativos u OS separados: Palm y Windows CE. Son equivalentes a las computadoras del tamaño de una palma de la mano y realizan funciones tales como descargar correos electrónicos para leer sin conexión, acceder a Internet y organizar calendarios personales. Los PDA también se pueden sincronizar para usar con la computadora personal de un individuo. El Newton, un PDA de Apple, salió de producción en 1998, aunque la comunidad NewtonTalk de entusiastas usuarios de Newton todavía está activa en línea, y los desarrolladores continúan introduciendo aplicaciones e innovaciones para Newton.

Organizar información personal

Un PDA es mucho más liviano y más fácil de meter en una mochila o cartera que el tamaño de una libreta de citas, lo que sería necesario para lograr los mismos propósitos. Además, los usuarios también pueden cargar información de sus computadoras en sus PDA, o descargar información de sus PDA en documentos de Word o Excel. Las PDA también pueden establecer conexiones Bluetooth con otras PDA, lo que permite el intercambio de tarjetas de presentación electrónicas.

Funcionalidad Múltiple

Los PDA pueden almacenar y reproducir música o servir como presentadores de Power Point o dispositivos GPS con los accesorios adecuados. Los PDA habilitados para Wi-Fi pueden enviar y recibir correos electrónicos y navegar por la web. Estos accesorios requieren suficiente memoria y capacidad de almacenamiento; sin embargo, los PDA son relativamente económicos en comparación con los teléfonos inteligentes que realizan funciones similares.

Reconocimiento de escritura a mano

Una de las principales ventajas de los PDA es el reconocimiento de escritura a mano. Los teléfonos inteligentes y otros dispositivos a menudo cuentan con pequeñas versiones del teclado QUERTY estándar que se encuentra en la mayoría de las computadoras comercializadas en los Estados Unidos. Las PDA, por el contrario, funcionan con un lápiz óptico y un software diseñado para traducir los trazos realizados en el panel de visualización en tipo de letra estándar para su posterior recuperación o descarga en la computadora personal del usuario. Muchas personas consideran que este sistema es mucho más fácil de usar que un teclado.

Usos medicos

Un artículo escrito en 2002 por John Luo, MD, Robert E. Hales, MD, Mark Servis, MD y Mona Gill, MD y publicado en la revista "Psychiatric Services" sugirió que los PDA podrían reemplazar un sistema de cierre manual para llamar a trabajadores médicos. El sistema proporcionaría al médico de guardia o trabajador médico un dispositivo PDA cargado con la información sobre pacientes y tareas asignadas durante el período de guardia. Este sistema aseguraría que las entradas fueran legibles, ya que serían generadas electrónicamente y móviles, liberando a los trabajadores de la salud de la necesidad de poder acceder a una computadora para recuperar información relevante.