Las Redes de Valor Agregado de Intercambio Electrónico de Datos (EDI), más comúnmente conocidas como VAN, se remontan a la década de 1980 y ahora años casi inimaginables antes de Internet. Originalmente consistentes en líneas telefónicas seguras utilizadas para transferir datos importantes o confidenciales, las VAN han evolucionado para incorporar la funcionalidad de Internet, pero continúan brindando servicios similares, incluyendo transferencia de datos, almacenamiento, cifrado y conversión de formatos. Dependiendo de la naturaleza de su negocio de comercio electrónico, un VAN puede ser una buena opción para usted.

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Ventajas: seguridad y fiabilidad

Como un sistema diseñado específicamente para la transferencia segura de datos, la arquitectura de la información detrás de la mayoría de las VAN, que incluye todo, desde métodos de cifrado hasta protocolos seguros de transferencia de datos, tiende a ser mucho más sofisticada que el firewall promedio o la configuración de seguridad de red. Naturalmente, tal nivel de seguridad es probablemente innecesario para la mayoría de los datos, pero puede ser una ventaja crítica para un negocio de comercio electrónico que maneja datos confidenciales como información de tarjetas de crédito, detalles de cuentas bancarias o información de diseño patentada para fabricantes. Las VAN también tienden a ser más confiables que los servidores de correo electrónico seguros u otros sistemas que experimentan interrupciones periódicas.

Ventajas: nuevas características de la era de Internet

A medida que las VAN han entrado en la era de Internet y han luchado por mantenerse al día con las soluciones de seguridad en línea como la codificación XML, los proveedores de VAN han introducido una serie de nuevos servicios que pueden ser muy útiles para las empresas de comercio electrónico. Las redes de entrega de transacciones (TDN), por ejemplo, son una nueva variedad de VAN basada en Internet que garantiza transacciones de datos seguras de un punto a otro, con características adicionales como cifrado mejorado, disponibilidad garantizada del servidor y notificaciones de entrega exitosas. Muchas VAN modernas también se pueden programar para generar automáticamente ciertos tipos de transferencias de datos, como pedidos de fábrica o notificaciones de clientes. Estos pueden ahorrar dinero a un negocio de comercio electrónico y mejorar las relaciones con proveedores y clientes.

Desventajas: costo e instalación

Las funciones adicionales disponibles en una VAN no son gratuitas. De hecho, muchas de las VAN más sofisticadas pueden ser bastante caras, cobrando costos de suscripción o tasas de transferencia de datos. Configurar una VAN en su negocio de comercio electrónico también puede ser bastante complejo y costoso, y a menudo requiere nuevos equipos o capacitación de los empleados a medida que cambian los procesos de administración de datos. Estos costos adicionales pueden valer la pena para algunas empresas que están particularmente preocupadas por la seguridad de los datos, pero no lo son para todas las operaciones de comercio electrónico.

Desventajas: la espada de doble filo del uso de VAN

Dado el costo adicional de contratar el servicio, los sistemas VAN se encuentran con mayor frecuencia en grandes corporaciones y sitios de comercio electrónico. Una pequeña empresa con una VAN, por lo tanto, puede optimizar la comunicación y las transacciones con los jugadores más grandes en el campo, una ventaja considerable en algunos sectores, como los revendedores de comercio electrónico. Sin embargo, tener una VAN también puede hacer que la comunicación sea más complicada con jugadores pequeños que dependen de métodos de transferencia de datos más simples. Las pequeñas empresas a menudo se ven obligadas a mantener sus sistemas antiguos en funcionamiento después de contratar una VAN para comunicarse con algunos de sus socios y afiliados más pequeños.