Los cables de fibra óptica multimodo y monomodo difieren mucho en su diseño y propósito. Si bien ambos cables usan los mismos principios básicos, cada uno tiene sus propias ventajas y desventajas que los hacen ideales para un entorno particular. Aprender cuándo es apropiado usar cada uno es crítico para configurar adecuadamente una red de fibra óptica, ya que usarlos en las circunstancias incorrectas puede ser un error costoso.

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Cable de fibra óptica monomodo

El cable de fibra óptica monomodo está diseñado para transportar una sola longitud de onda de luz, conocida como "modo". Los cables monomodo usan láseres como fuente de luz, y generalmente son utilizados en aplicaciones de telecomunicaciones de larga distancia por compañías telefónicas y de televisión. También puede encontrar cables de un solo núcleo utilizados como fuentes de iluminación decorativa, ya que pueden proyectar la luz en un patrón específico. Con un diámetro de núcleo de solo 10 μm, los cables de fibra óptica monomodo son mucho más pequeños que la variedad multimodo.

Cable de fibra óptica multimodo

Los cables de fibra óptica multimodo tienen diámetros más gruesos que los cables monomodo porque contienen fibras de grosor variable. Estas fibras permiten que el cable transporte luz de múltiples longitudes de onda. Debido a que no requieren luz de una longitud de onda específica, pueden usar un diodo emisor de luz como fuente de luz. Encontrará cables multimodo que se utilizan con mayor frecuencia en un solo edificio, tanto por su capacidad de transportar múltiples longitudes de onda de luz como porque puede usar fuentes de luz no industriales y económicas.

Ventajas y desventajas del cable monomodo

El cable monomodo es más costoso de producir y operar que el cable multimodo, pero es mucho más rápido. Los láseres que requieren los cables monomodo son muy caros y solo se pueden usar con un cable a la vez. Esta dependencia de los láseres significa que el cable monomodo es menos versátil que el multimodo y está limitado en sus aplicaciones. Sin embargo, el cable monomodo es capaz de transmitir datos de hasta 40 GB en cientos de kilómetros con poca pérdida de integridad. En distancias mayores, en los miles de kilómetros, este tipo de cable puede enviar datos a velocidades de hasta 10 GB.

Ventajas y desventajas del cable multimodo

Los cables multimodo son menos costosos de operar, instalar y mantener que los cables monomodo. Sin embargo, son mucho más limitados tanto en velocidad como en distancia. Por ejemplo, la velocidad máxima de un cable multimodo es de 10 GB, pero solo hasta una distancia de 300 metros. Hasta 2 kilómetros, solo es capaz de transmitir a 100Mbit. Más allá de eso, su velocidad de transferencia se vuelve insignificante. Esta limitación es negada por el hecho de que su velocidad máxima es suficiente para el entorno en el que se usa con mayor frecuencia.