Mozilla Firefox es un navegador web de código abierto que representa aproximadamente el 28 por ciento del uso total del navegador en todo el mundo, según informes recientes publicados por W3Schools y StatCounter. La naturaleza gratuita y de código abierto del navegador es la razón principal de las altas tasas de adopción que Firefox ha experimentado a lo largo de la década porque el navegador se puede personalizar fácilmente para satisfacer sus necesidades. Por otro lado, algunos usuarios evitan usar Firefox porque el navegador no puede representar correctamente ciertos sitios web, particularmente sitios web de negocios, que fueron diseñados para aprovechar la tecnología de Internet Explorer. Muchos usuarios también se han quejado de que Firefox usa una gran parte de los recursos del sistema, lo que provoca lentitud y fallas en el navegador.

Ventaja: extensiones y temas

Firefox es uno de los navegadores más fáciles de personalizar con soporte para extensiones, complementos y temas del navegador que modifican fundamentalmente la función y la apariencia del navegador para satisfacer mejor sus necesidades. A partir de junio de 2011, la biblioteca de complementos de Firefox presenta más de 6,000 extensiones y más de 500 temas. Las extensiones son capaces de realizar todo, desde proporcionar acceso a su muro de Facebook desde la barra de herramientas de Firefox, mantener pestañas en su Gmail y alertarlo de noticias de última hora para alterar elementos del sitio web con scripts, consolidar la interfaz de Firefox y mucho más.

Ventaja: seguridad

Firefox ha estado a la vanguardia de la seguridad del navegador web, presentando numerosas funciones que lo protegen de esquemas de phishing, virus y otras vulnerabilidades comunes. El navegador incluye un poderoso bloqueador de ventanas emergentes y protocolos de autenticación fuertes que evitan que los atacantes ejecuten código no autorizado cuando está navegando. Además, la seguridad de Firefox se puede mejorar en gran medida con extensiones como NoScript y FlashBlock que le permiten ejecutar selectivamente código avanzado en sitios web.

Desventaja: compatibilidad

Internet Explorer tiene una clara ventaja sobre Firefox en que puede ejecutar controles ActiveX que le permiten interactuar con el sistema operativo Windows y programas como Microsoft Office. Aquellos sitios web que utilizan controles ActiveX para permitir una integración más profunda de Windows, entre ellos muchos de los sitios web comerciales más utilizados, son incompatibles con Firefox.

Desventaja: uso de recursos

Mozilla Firefox a menudo se encuentra entre los navegadores web que requieren más recursos cuando se compara con otros navegadores web en pruebas independientes. Si bien los tiempos de inicio del navegador y el uso de RAM han mejorado con cada versión sucesiva de Firefox, la instalación de extensiones a menudo niega esas mejoras ya que el código utilizado en las extensiones no siempre es el más eficiente.