Excel de Microsoft es el estándar de facto para el software de hoja de cálculo y es una herramienta a menudo indispensable para la elaboración de presupuestos, pronósticos financieros y entrada de datos. Sin embargo, como cualquier pieza de software, Excel no es perfecto. Antes de invertir en una licencia, compare los pros y los contras para decidir si Excel es adecuado para usted.

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Pro: Organización de datos

Uno de los mayores beneficios de Excel es su función principal: la capacidad de organizar grandes cantidades de datos en hojas de cálculo y gráficos ordenados y lógicos. Con los datos organizados, es mucho más fácil analizar y digerir, especialmente cuando se usan para crear gráficos y otras representaciones de datos visuales.

Con: curva de aprendizaje

Si bien casi cualquier persona puede elegir Excel y comenzar a completar tablas, obtener el beneficio completo de sus características requiere mucha práctica. Los usuarios que no estén familiarizados con la sintaxis de Excel también pueden encontrar un poco frustrante ingresar cálculos y llamar a otras funciones hasta que obtengan una comprensión sólida.

Pro: características de fórmula y cálculo

Excel procesa los números casi al instante, lo que hace que los cálculos por lotes sean mucho más fáciles que resolverlo usted mismo con una calculadora. Dependiendo de su comprensión y habilidad con Excel, las fórmulas y ecuaciones se utilizan para calcular rápidamente ecuaciones simples y complejas utilizando grandes cantidades de datos.

Con: errores de cálculo

Si bien las funciones de cálculo automático de Excel facilitan la mayoría de los cálculos por lotes a gran escala, no es infalible. Excel no tiene medios para verificar si hay errores humanos durante la entrada de datos, lo que significa que la información incorrecta puede sesgar todos los resultados, a veces desastrosamente. Como informa Tim Worstall de Forbes, JP Morgan perdió miles de millones de dólares debido a un error de ecuación en Excel introducido por los usuarios al copiar y pegar datos.

Pro: Soporte de terceros

Excel se considera esencialmente el estándar para el software de hoja de cálculo y, como tal, goza de un soporte considerable en varias plataformas, incluidos teléfonos inteligentes y tabletas. La mayoría de los otros programas de hojas de cálculo también admiten la importación de hojas de Excel en sus formatos nativos y la exportación de sus propias hojas de cálculo como archivos de Excel.

Con: tiempo que consume

Ingresar datos manualmente en Excel puede llevar mucho tiempo, especialmente si tiene muchos datos para ingresar. La cantidad de tiempo que lleva ingresar datos manualmente puede ser extremadamente ineficiente y, como lo señala Lior Weinstein de Cogniview, puede conducir al aburrimiento, lo que lleva a una falta de atención potencialmente costosa.

Pro: integración de Office

Como parte de la suite Office de Microsoft, Excel funciona con casi cualquier otra pieza de software en Office. Las hojas de cálculo de Excel se pueden agregar fácilmente a documentos de Word y presentaciones de PowerPoint para crear informes o presentaciones visualmente más dinámicos.

Con: Costo de entrada

Si bien hay varias alternativas de bajo costo o sin costo, obtener Microsoft Excel genuino no es gratis. La versión de Excel basada en la nube requiere una suscripción a Office 365, mientras que las ediciones de escritorio tienen un precio de compra de más de $ 60 a partir de marzo de 2015.