Las unidades de disco, también conocidas como "discos duros" o "discos duros", han sido la base de las computadoras, pero los avances en tecnología significan que ahora hay varias alternativas a los discos duros para cada necesidad informática; La memoria flash ofrece una gama de tamaños y capacidades que cubren las necesidades de la mayoría de las personas. Los discos duros todavía tienen algunas ventajas sobre las alternativas, pero el rápido desarrollo del almacenamiento flash y otros medios de almacenamiento probablemente hará que los discos duros queden obsoletos en los próximos años.

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Costo

Para el almacenamiento de alta capacidad, las unidades de disco duro son la opción más barata por megabyte de espacio de almacenamiento. La única opción de almacenamiento alternativa si necesita almacenamiento interno o externo de alta capacidad es una unidad de estado sólido, una forma de memoria flash. Sin embargo, a partir de la fecha de publicación, las unidades de estado sólido cuestan de cinco a 10 veces más que una unidad de disco duro de la misma capacidad.

Capacidad

Ninguna otra solución de almacenamiento ofrece capacidades disponibles comercialmente tan altas como las unidades de disco duro. A partir de la fecha de publicación, puede comprar un disco duro interno de hasta 3 TB de capacidad por menos de $ 200. Los discos duros externos están disponibles comercialmente hasta una capacidad de 6 TB, aunque pueden costar hasta $ 500. Las unidades de estado sólido rara vez están disponibles con capacidades superiores a 512 GB, e incluso a esta capacidad cuestan entre $ 750 y $ 1,000 en el momento de la publicación. A partir de la fecha de publicación, las unidades flash y las unidades flash generalmente no cuestan más de $ 40 y pueden costar tan solo $ 10,

Talla

Los discos duros generalmente vienen en dos tamaños: un disco de 3.5 pulgadas que se usa a menudo en computadoras de escritorio y un disco de 2.5 pulgadas que se usa a menudo en computadoras portátiles y discos duros externos portátiles. Si bien el tamaño no es un problema para los discos duros internos, reduce la portabilidad y la conveniencia de los discos duros externos. Las pequeñas unidades de memoria USB, las tarjetas de memoria y los discos ópticos son mucho más portátiles y ocupan menos espacio alrededor de una computadora que los discos duros, aunque tienen capacidades máximas más bajas.

Partes que se mueven

Los discos duros contienen varias partes móviles dentro de un gabinete. Estos incluyen platos giratorios y un brazo delicado. Tener partes móviles significa que el disco duro es propenso a daños y errores de lectura o escritura si se mueve con demasiada fuerza o con demasiada frecuencia sin protección suficiente. La memoria flash, incluidas las unidades de estado sólido, no tiene este problema, ya que estas unidades no contienen partes móviles. Son una opción más confiable, especialmente para computadoras portátiles y dispositivos móviles.

Velocidad

Los discos duros tienen una velocidad promedio más lenta que cualquier forma de memoria flash. Un disco duro tarda poco tiempo en acceder a la ubicación correcta de los datos en sus placas, mientras que un disco de estado sólido accede a los datos al instante. A partir de la fecha de publicación, el almacenamiento flash tiene velocidades de lectura y escritura aproximadamente el doble que las de las unidades de disco duro, y una computadora que usa una unidad de estado sólido puede arrancar y acceder a las aplicaciones en la mitad del tiempo que una PC basada en un disco duro.