Iomega desarrolló el sistema de almacenamiento de la unidad Zip a principios de la década de 1990 como una tecnología de almacenamiento patentada para brindar a los usuarios de computadoras más opciones para realizar copias de seguridad de los datos. Al igual que las unidades de disquete, las unidades Zip leen discos Zip portátiles. Las unidades y discos Zip tienen desventajas y ventajas distintas que pueden influir en su elección sobre si debe incorporar el sistema Zip en la configuración actual de su computadora.

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Capacidad de almacenamiento

Los discos Zip de Iomega vienen en tres capacidades capaces de almacenar 100 MB, 250 MB o 750 MB de datos de computadora. Esto es suficiente para grandes cantidades de documentos y archivos de texto sin formato, así como cantidades limitadas de medios como canciones y videos. Desafortunadamente, los discos Zip no pueden superar la capacidad de almacenamiento que ofrecen las nuevas tecnologías como DVD regrabables y unidades flash USB portátiles, muchas de las cuales contienen más de 1 GB de datos.

Velocidades de datos

Los discos Zip transfieren datos más rápido que los disquetes. Mientras que este último lee y escribe datos a una velocidad de aproximadamente 125 kilobytes por segundo (kbps), el disco Zip puede leer y escribir datos a una velocidad de 1 megabyte por segundo (mbps). Desde entonces, esto ha quedado muy por detrás de la velocidad de los sistemas de almacenamiento más modernos. Por ejemplo, un CD-ROM estándar de 72x puede leer datos a una velocidad de más de 10 mbps.

Interfaces de conexión

Aunque los discos Zip requieren una unidad Zip para funcionar, la unidad en sí es compatible con todas las computadoras gracias a su uso de Universal Serial Bus (USB), una tecnología de conexión por cable disponible en la mayoría de las computadoras modernas y utilizada para conectar dispositivos periféricos como teclados y ratones. Esto permite que casi cualquier computadora aproveche el formato Zip.

Portabilidad

A diferencia de los discos duros, que están conectados de forma algo permanente a una computadora, los discos Zip son muy portátiles y se pueden insertar o expulsar desde cualquier unidad Zip conectada a cualquier computadora. Esto es ventajoso para aquellos que necesitan transferir datos y archivos a nuevas ubicaciones, según Thomas E. Beach, Ph.D. de la Universidad de Nuevo México. Las personas preocupadas por la seguridad también pueden encontrar ventajosa la portabilidad de un disco Zip, ya que se puede extraer de la unidad y bloquear en un área segura.

Precio

Al calcular el costo de un disco Zip por megabyte, más la necesidad de usar hardware de unidad adicional para leerlos, un disco Zip a menudo es más costoso que otros tipos de medios de almacenamiento, según una comparación proporcionada por la Universidad Willamette de Salem, Oregon.