Las pantallas de siete segmentos son muy comunes y lo han sido durante bastante tiempo. Se pueden encontrar en todas partes, desde los carteles de precios en las estaciones de servicio hasta la pantalla de su horno de microondas y relojes de pulsera digitales. Las pantallas LED de siete segmentos se han vuelto muy populares en la electrónica de consumo, principalmente debido a su bajo consumo de energía, facilidad de producción y rentabilidad. Las pantallas LED de siete segmentos, como toda tecnología, tienen ventajas y desventajas.

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Costo

Los diodos emisores de luz (LED) son extremadamente baratos. Los diodos son uno de los componentes eléctricos más simples, y son extremadamente fáciles de fabricar. Un viaje a su tienda de electrónica local revelará paquetes de cientos de LED por solo unos pocos dólares.

Sencillez

Las pantallas de siete segmentos son circuitos electrónicos extremadamente simples. Un circuito simple de visualización de siete segmentos consta de cuatro cables de entrada; un chip BCD, que contiene puertas lógicas para traducir los cuatro cables en siete señales binarias, o chip de circuito integrado; y la pantalla de siete segmentos en sí. La mayoría de las pantallas de siete segmentos son capaces de mostrar los 16 valores hexadecimales (1 a 9 y A a F).

Fiabilidad

Dado que el circuito de siete segmentos es tan simple, existe un menor riesgo de mal funcionamiento del circuito debido a la falla del componente. Las pantallas LED de siete segmentos se utilizan en una amplia gama de entornos, desde muy caliente hasta muy por debajo de cero. Como no hay líquido dentro de la unidad para congelar, como en las pantallas LCD, una pantalla LED puede funcionar a temperaturas muy bajas.

Eficiencia

Las pantallas LED en general son extremadamente eficientes. Los diodos disipan muy poca energía. Los diodos emisores de luz emiten un poco más de energía que un diodo estándar para producir los fotones (luz) que ves, pero la caída de voltaje en un LED típico es tan pequeña que es insignificante. Debido a esta alta eficiencia, muchos fabricantes de productos electrónicos prefieren la tecnología LED sobre la tecnología LCD porque reduce los requisitos de suministro de energía y reduce el costo de usar dispositivos.

Limitaciones

La mayoría de las pantallas de siete segmentos se limitan a mostrar los 16 caracteres hexadecimales. Algunos pueden mostrar solo los números del 0 al 9. Aunque la tecnología LED existe para mostrar más que esto, las pantallas de siete segmentos están limitadas a posibles combinaciones binarias de los cuatro cables de entrada, para un total de 16. La tecnología de circuito integrado puede aumentar esto un poco, pero todavía hay un número limitado de combinaciones para los siete segmentos en la pantalla.

Producción

Debido a que los LED son tan baratos de producir y tan fáciles de fabricar, muchos fabricantes han surgido en las últimas décadas. Hay muy poca regulación en términos de fabricación de LED, excluyendo las regulaciones ambientales con respecto a la contaminación, y por lo tanto, es fácil encontrar un fabricante que produzca LED de calidad inferior. La única forma de saber con certeza si un fabricante produce LED de calidad es por recomendación o comprando y probando el producto usted mismo.