El formato de archivo de imagen etiquetada (TIFF) es un formato de archivo de gráficos de mapa de bits estándar utilizado en la industria de impresión y publicación. TIFF se estableció como un método estándar para almacenar documentos escaneados en blanco y negro en 1986, pero también admite escala de grises, color de 8 bits y 24 bits. TIFF tiene ventajas y desventajas significativas en comparación con otros formatos de imágenes y archivos gráficos.

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TIFF versus JPEG

TIFF es similar al formato del Grupo Conjunto de Expertos Fotográficos (JPEG), y admite colores de 24 bits en los que los componentes rojo, verde y azul de cada píxel están representados por 8 bits, lo que hace un total de 24 bits. Los usuarios de computadoras a menudo convierten imágenes TIFF a JPEG porque existen más aplicaciones que admiten el formato JPEG. La principal diferencia entre los dos es que TIFF generalmente no está comprimido o comprimido mediante un algoritmo sin pérdidas que retiene todos los datos originales, mientras que las imágenes JPEG se comprimen mediante la eliminación de píxeles redundantes.

Compresión

La mayoría de los formatos de archivo TIFF no están comprimidos y están diseñados para ser independientes de cualquier hardware o software en particular. Estas características significan que puede cambiar el tamaño de las imágenes TIFF, aumentando el número de puntos por pulgada (DPI) sin pérdida de calidad. Puede transferirlos entre computadoras y de una aplicación a otra sin pérdida de calidad o problemas de compatibilidad. Casi todas las aplicaciones de edición de imágenes y muchos sistemas operativos admiten TIFF, por lo que a menudo es el formato elegido para archivar fotografías digitales.

Flexibilidad

Aunque generalmente sin comprimir, TIFF también admite varios tipos de compresión de archivos, lo cual es ventajoso para conservar espacio de almacenamiento al archivar grandes volúmenes de datos. La especificación TIFF define el soporte para múltiples imágenes, por lo que los documentos de varias páginas se pueden almacenar en un solo archivo TIFF, en cualquier resolución. TIFF también es independiente de la plataforma, por lo que cualquiera puede almacenar documentos desde Macintosh o computadoras basadas en Windows utilizando este formato.

Desventajas

La principal desventaja de TIFF es el tamaño del archivo. Un solo archivo TIFF puede ocupar 100 megabytes (MB) o más de espacio de almacenamiento, muchas veces más que un archivo JPEG equivalente, por lo que varias imágenes TIFF consumen espacio en el disco duro muy rápidamente. Todos los archivos TIFF, excepto los más pequeños, son demasiado grandes para enviarlos por correo electrónico y algunas aplicaciones, incluida la mayoría de los navegadores web, no pueden abrir archivos TIFF. Incluso si tiene un navegador que puede, los archivos TIFF tardan mucho en abrirse o descargarse, por lo que los usuarios de computadoras generalmente los convierten a otro formato para su manipulación o distribución.