IMAP, o Protocolo de acceso a mensajes de Internet, es una especificación para el acceso al correo de Internet. IMAP difiere de otros sistemas de correo en que los mensajes se manipulan directamente en el servidor de correo electrónico, en lugar de descargarse primero en la máquina local del usuario. Esto permite al usuario acceder al correo desde una variedad de ubicaciones y máquinas. Este proceso es lo que diferencia a IMAP del otro protocolo de correo electrónico principal en uso, POP3. En POP3, el correo electrónico se entrega a la computadora del usuario y se manipula localmente. Dependiendo de la configuración del servidor, el correo electrónico generalmente se elimina de la computadora del servidor después de ser transferido al usuario.

Mujer que trabaja en una oficina

Ventaja: sincronización

Se puede acceder a IMAP en la Web sin un cliente de correo electrónico. Dado que todos los cambios tienen lugar en una ubicación central, el estado de los correos electrónicos y las carpetas se mantiene entre sesiones, incluso si el usuario cambia de computadora. Las acciones de la carpeta, el estado leído o no leído y otras manipulaciones aparecen igual en cualquier computadora, en cualquier ubicación. Esto significa que el correo electrónico se puede revisar desde cualquier computadora en cualquier momento, y las carpetas y el estado de los mensajes se sincronizan. Debido a que los correos electrónicos solo existen en el servidor en el protocolo IMAP, son seguros si la computadora se pierde o se destruye, a diferencia de POP3.

Ventaja: migración fácil

La migración de una computadora a otra no requiere la descarga de todos los mensajes nuevamente, ya que se manipulan de forma remota. Se requiere poca o ninguna configuración en esta situación, ya que se guardan configuraciones como los filtros de spam. Si el espacio en el disco duro es escaso, IMAP es ideal, ya que los datos se almacenan de forma remota y la copia de seguridad también se maneja de forma remota.

Desventajas: rendimiento y mantenimiento

El mantenimiento de IMAP puede ser complejo y, por lo tanto, algunos hosts no admiten el protocolo. También utiliza el espacio del disco duro del host y la mayoría impone cuotas de almacenamiento para sus usuarios. IMAP puede ser más lento para cargar mensajes que IMAP. Los correos electrónicos POP3 se manipulan rápidamente, ya que existen en la máquina local del usuario. El correo IMAP solo está disponible cuando está conectado y no está disponible cuando está desconectado. Además, algunos programas de correo electrónico tienen dificultades para admitir IMAP, aunque las soluciones basadas en navegador a menudo están disponibles.