Las tendencias informáticas desde los albores de la computadora personal han ido en una dirección: más pequeñas y más portátiles. Las computadoras portátiles se han convertido en la mayoría de las ventas de dispositivos informáticos Mac y Windows, pero sus cifras de ventas totales se ven reducidas por dos nuevas entradas en el ámbito de la informática personal: la tableta y el teléfono inteligente.

feliz joven recostada en diván y usando laptop

Portátiles y computadoras de escritorio

Las computadoras portátiles, en su configuración moderna de cubierta, siempre han hecho una compensación entre la energía (y el calor), la duración de la batería y el tamaño. Durante más de una década, si querías una potencia informática real, optaste por una computadora de escritorio, que tenía un procesador más potente, un disco duro más grande y más RAM. A mediados de 2014, esta compensación se ha vuelto mucho menos severa; los equipos de escritorio todavía tienen una ventaja en la cantidad máxima de RAM permitida, y una ligera ventaja en el rendimiento de la CPU. Las computadoras portátiles de la generación actual son lo suficientemente potentes como para ejecutar cualquier software empresarial, navegadores web y clientes de correo electrónico, con baterías que durarán la mayor parte de un día de uso general. Solo los programas especializados, como los sistemas de renderizado 3D o las suites de edición de video de alta gama, requieren suficientes ciclos informáticos para requerir una computadora de escritorio.

El auge de las tabletas

Las tabletas, que comienzan con el iPad y sus análogos de Android, son una consecuencia directa de los avances en procesadores de baja potencia y tecnología de pantalla táctil capacitiva. Si bien Microsoft había estado intentando (sin éxito) hacer que la tableta funcionara desde 2000, fue el iPad de Apple el primer producto exitoso. Ahora, las tabletas están haciendo, de forma limitada, lo que las computadoras portátiles hicieron con la computadora de escritorio: convirtiéndolas en una herramienta especializada que solo se usa cuando se necesitan sus capacidades. La compensación entre tabletas y computadoras portátiles es doble: las tabletas son más livianas y (con pocas excepciones) tienen un hardware menos capaz que una computadora portátil. A cambio, son menos útiles para la creación de contenido: no vienen con un teclado dedicado, lo que dificulta la redacción de informes, artículos o documentos escolares, y muchos de los principales programas de creación como Adobe Illustrator no tienen una versión compatible con tabletas .

Más pequeño aún: el teléfono inteligente

Casi todos los argumentos a favor de una tableta sobre una computadora portátil se pueden hacer para un teléfono inteligente sobre una tableta: el teléfono inteligente es más pequeño y la computadora que tienes encima es la que usarás. Un inconveniente es que los teléfonos inteligentes tienen problemas de tamaño de pantalla y duración de la batería en comparación con las tabletas. Aún así, la mayoría de las aplicaciones que puede ejecutar en una tableta también tienen versiones de teléfonos inteligentes, y si su uso informático principal es navegar por la Web o consultar Facebook, un teléfono inteligente puede ser todo lo que necesita en un dispositivo informático. La mayoría de los sitios web y el contenido son más fáciles de leer y usar en una tableta o una computadora portátil, y las computadoras portátiles son muy superiores para ingresar texto, manipular fotografías y realizar un trabajo productivo.

El hibrido

Hay un puñado de dispositivos, principalmente la serie Microsoft Surface, que intentan hibridar la computadora portátil y la tableta. Están destinados a ser más livianos que una computadora portátil y usan una interfaz de pantalla táctil para la mayoría de los usos y un teclado conectable cuando se necesita una escritura seria. La línea de híbridos de Microsoft Surface tenía dos versiones: Surface RT, que usaba un procesador basado en ARM (como el iPad) y Surface Pro, que usaba un procesador basado en Intel (como la mayoría de las laptops). Si bien ambos usaron una versión de Windows 8, las aplicaciones escritas para Surface Pro no se ejecutan en Surface RT y viceversa. A mediados de 2014, Microsoft está poniendo la mayor parte de sus esfuerzos de marketing detrás de la línea Surface Pro, que tiene la mayor reserva de software compatible. Si bien su encarnación actual no es el gran éxito que tuvo el iPad, Surface Pro es una evolución probable de la computadora portátil en el futuro.