La Instrumentación virtual (VI) describe una combinación de configuraciones de software y hardware de computadora que replican los sistemas analógicos utilizados en el pasado. VI es útil para científicos e ingenieros que necesitan computadoras para ayudar a ejecutar tareas complejas y conjuntos de sistemas, o en la industria de la radio y el video para crear archivos audiovisuales digitales de alta calidad.

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La Instrumentación virtual (VI) es el uso de software, combinado con componentes de hardware, para simular componentes analógicos similares. Los VI generalmente se modelan en contrapartes no digitales. Por ejemplo, un osciloscopio virtual, utilizado para medir el voltaje, replicará las funciones de un osciloscopio. La diferencia es que un osciloscopio virtual se puede programar para realizar una variedad de otras tareas, como una medición de voltaje más matizada, mientras que un osciloscopio analógico tiene un uso limitado.

Costo

La reducción de costos es una gran ventaja de usar VI. Una computadora y el software apropiado son los únicos elementos necesarios para VI, aunque algunos instrumentos virtuales pueden requerir que varias computadoras estén conectadas entre sí. Ocasionalmente, puede ser necesario algún hardware. Por ejemplo, a veces se necesita una platina de cinta de video para llevar ciertos formatos de video a una computadora. Sin embargo, este hardware es casi siempre más barato y más eficiente que su contraparte no digital.

Actuación

Las interfaces VI a menudo utilizan una gran cantidad de potencia de procesamiento que les permite realizar rápidamente tareas complejas. Esto es importante para los ingenieros que desean diseñar digitalmente su producto antes de construirlo. VI puede ayudar a identificar fallas de diseño antes de construir prototipos. El rendimiento de VI depende de la computadora o de las computadoras que se utilizan para ejecutarlo, pero aumentar la potencia de procesamiento de su computadora puede afectar positivamente el rendimiento.

Seguridad

VI puede ser vulnerable a violaciones de seguridad que no son los instrumentos no digitales. Dado que los datos se almacenan en una computadora, los usuarios públicos pueden acceder a la información confidencial. Incluso el software de seguridad no puede evitar que intrusos piratas informáticos se infiltran en el sistema. Los riesgos de seguridad se pueden evitar almacenando información en una red local cerrada a la que no se puede acceder en línea.

El consumo de energía

VI exige que muchos dispositivos funcionen simultáneamente y puedan consumir mucha energía. Algunos VI pueden requerir que las computadoras estén conectadas a través de un concentrador Ethernet o servidor local. Cada computadora consumirá una gran cantidad de energía además de cualquier hardware externo. Cuando se usa VI, es importante monitorear el uso de energía y apagar los dispositivos cuando no están en uso.