Los humanos siempre han estado desarrollando nuevas tecnologías para la comunicación, volviendo a la imprenta e incluso al acto de escribir. Pero los últimos 120 años, más o menos, han visto un avance tecnológico especialmente rápido en la comunicación, desde los primeros teléfonos a través de Internet moderno.

Permanecer conectado = mantenerse al día

Avances tecnológicos en comunicación

Los avances tecnológicos notables en la comunicación desde finales de 1800 incluyen el teléfono y tecnologías relacionadas, como el contestador automático y la máquina de fax, Internet y el teléfono celular. La comunicación masiva también trajo cambios revolucionarios, incluyendo películas, transmisión de radio y televisión y enormes avances en impresión y fotografía.

El teléfono fijo

Si bien la invención del telégrafo por cable permitió a las personas comunicarse rápidamente a largas distancias, el teléfono fue el primer dispositivo de comunicaciones instantáneas en llegar a un gran número de hogares y negocios.

Alexander Graham Bell patentó la invención en la década de 1870 y, en unas pocas décadas, millones de dispositivos estaban en uso. Los teléfonos permitieron a las personas conectarse con sus vecinos y, por una tarifa mayor, amigos y familiares en todo el país y en todo el mundo. La tecnología mejoró gradualmente para permitir llamadas sin asistencia del operador y, finalmente, para permitir llamadas de larga distancia e internacionales de marcación directa.

Los teléfonos fijos evolucionaron gradualmente de modelos que conectaban al usuario simplemente a un operador que realizaba una llamada a teléfonos rotativos, lo que permitía la marcación automática y luego a los teléfonos de tonos, lo que permite llamadas más rápidas. Los contestadores automáticos se desarrollaron para grabar mensajes de las personas que llamaban cuando los destinatarios estaban fuera o ocupados. Y aparecieron teléfonos públicos públicos para que las personas pudieran hacer llamadas mientras viajan.

Las máquinas de fax también se hicieron comunes en las oficinas, especialmente a partir de la década de 1980. Esto permitió el uso de líneas telefónicas para enviar copias de documentos con relativa rapidez sin tener que enviarlas por correo o enviarlas por mensajería privada.

Computadoras e Internet

A medida que la tecnología informática evolucionó rápidamente después de la Segunda Guerra Mundial, los científicos e ingenieros comprendieron rápidamente la importancia de conectar computadoras a través de largas distancias para compartir información.

A finales de los años 60, los investigadores habían comenzado a crear los inicios de Internet de hoy a través de una red respaldada por el gobierno llamada Arpanet, llamada así por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de los Departamentos de Defensa. Esa red conectaba universidades, agencias gubernamentales y compañías de comunicaciones. Para 1972, se envió el primer correo electrónico de Arpanet. Los protocolos de red, es decir, los sistemas que usan las computadoras para comunicarse entre sí electrónicamente, se desarrollaron en este período.

A finales de los años 70 y 80, cuando las computadoras hogareñas se volvieron algo comunes, aparecieron los sistemas locales de boletines electrónicos, lo que permitió a los usuarios de computadoras conectarse a un sistema a menudo libre y de aficionados donde podían intercambiar mensajes, jugar juegos y compartir información con otros usuarios. El correo electrónico entre BBSes era posible pero lento, ya que los sistemas tenían que marcarse entre sí para pasar mensajes de un tablero de anuncios a otro.

Los servicios comerciales nacionales en línea, como CompuServe, Prodigy y America Online, también aparecieron durante los años 80 y crecieron durante los años 90. Los servicios eran lentos, caros y de aspecto primitivo para los estándares actuales, pero permitían a los usuarios de todo Estados Unidos comunicarse, leer noticias, obtener información sobre el clima y más desde las computadoras de sus hogares.

A mediados de los años 90, muchos de estos servicios y los nuevos proveedores de servicios de acceso telefónico a Internet permitieron a los usuarios conectarse a Internet en rápido crecimiento, un descendiente de Arpanet. Los usuarios podían acceder a sitios web, enviar correos electrónicos y mensajes instantáneos y acceder a otros servicios en línea, incluidos algunos BBS que se habían trasladado a Internet, generalmente utilizando módems de marcado lento.

A medida que las compañías telefónicas y las compañías de cable comenzaron a ofrecer conexiones más rápidas a fines de los años 90, Internet comenzó a ser más convencional y más útil para cosas como compras y negocios.

Teléfonos celulares

Los primeros teléfonos portátiles comenzaron a aparecer en los años 70, y los teléfonos de los automóviles comenzaron a ser populares en los 80, pero los dispositivos aún eran grandes, torpes y caros.

A fines de los años 80, los teléfonos celulares portátiles de mano estuvieron disponibles, y a fines de los años 90, los dispositivos eran convencionales. Los buscapersonas, que permitieron a los usuarios recibir notificaciones, y mensajes simples, cuando fueron llamados, también se hicieron populares durante los años 90, aunque requerían la disponibilidad de un teléfono público u otro teléfono fijo para devolver una llamada.

Los buscapersonas dieron paso a teléfonos celulares de bolsillo, que, por primera vez, permiten a los usuarios recibir y hacer llamadas telefónicas fuera de sus hogares o negocios. Los primeros planes ofrecían un tiempo de llamada limitado y capacidad de roaming fuera de una red doméstica, pero esas características se desarrollaron rápidamente y los teléfonos celulares comenzaron a desplazar a los teléfonos fijos para algunos usuarios.

Los mensajes de texto también tuvieron una gran popularidad a principios de la década de 2000, y algunos teléfonos celulares permitieron un acceso limitado a Internet y al correo electrónico.

Teléfonos inteligentes y redes sociales

En 2007, el CEO de Apple, Steve Jobs, presentó el famoso iPhone, el primer teléfono inteligente moderno. El dispositivo permitió el acceso completo a la World Wide Web y al correo electrónico, así como a las características tradicionales del teléfono, como llamadas y mensajes de texto. El iPhone y la plataforma rival de Google, Android, pronto tuvieron soporte para aplicaciones de terceros que permitirían a los usuarios hacer cualquier cosa, desde pedir comida hasta verificar saldos bancarios.

Al mismo tiempo, las compañías de redes sociales como Facebook y Twitter despegaron, permitiendo a los usuarios conectarse y compartir información en línea sin requerir las habilidades de TI necesarias para construir un sitio web tradicional. A medida que la popularidad de los teléfonos inteligentes creció, se convirtieron en centros naturales para las redes sociales, y estos dos avances tecnológicos en comunicación crecieron en conjunto.

Aparecieron nuevos tipos de redes sociales por teléfono, como Instagram y Snapchat, al igual que herramientas de mensajería centradas en teléfonos inteligentes como WhatsApp y Telegram. Muchas de estas herramientas aprovecharon cámaras cada vez más potentes integradas en los teléfonos inteligentes modernos.