Al comprar un adaptador de corriente para su dispositivo eléctrico, hay dos tipos generales: adaptadores de CA y adaptadores de CC. Si bien pueden parecer muy similares y tener entradas y salidas de aspecto similar, sus funciones son muy diferentes.

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Adaptadores de corriente alterna

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Según el American Heritage Dictionary of the English Language, cuarta edición, la corriente alterna (CA) es "una corriente eléctrica que invierte la dirección en un circuito a intervalos regulares". Esto significa que la cantidad de corriente (medida en amperios o amperios) pasa de positiva a negativa a intervalos regulares. Este intervalo se mide en ciclos por segundo, o hertz (abreviado Hz). Se utiliza un adaptador de CA para convertir un voltaje de CA en otro voltaje de CA. Por ejemplo, puede ver un adaptador de CA que convierte el voltaje de un tomacorriente de pared en corriente alterna de 12 voltios (abreviado como 12 V CA). En los Estados Unidos, eso significaría que el voltaje se convirtió de 120 V CA a 12 V CA.

Un adaptador de CA también tendrá una potencia nominal máxima en vatios. La Ley de Watt (llamada así por James Watt, un ingeniero escocés del siglo XVIII) establece que 1 vatio (1 W) es la cantidad de energía que hay en un circuito eléctrico donde 1 amperio (1 A) de corriente fluye a través de una diferencia de 1 voltio (1 V) Por lo tanto, un adaptador de CA de 12 V con una potencia de 36 W tendrá una salida máxima de 3 A.

A menos que el adaptador de CA cambie el intervalo en el que la corriente invierte la dirección, los adaptadores de CA solo se clasificarán en el intervalo de entrada (como 60 Hz para los Estados Unidos).

Adaptadores de corriente continua

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El American Heritage Dictionary of the English Language define la corriente continua (DC) como "una corriente eléctrica que fluye en una sola dirección". Por lo tanto, la corriente continua permanece fluyendo en una dirección constante, sin cambios en la frecuencia o polaridad (cambiando de positivo a negativo).

Un adaptador de CC difiere de un adaptador de CA en que el adaptador de CC convierte la electricidad de CA en electricidad de CC. Por ejemplo, un adaptador de 12 V CC vendido en los Estados Unidos convertirá 120 V CA a 60 Hz en 12 V CC.

Al igual que su contraparte de CA, un adaptador de CC también está clasificado para la máxima potencia de salida en vatios. Por lo tanto, un adaptador de CC de 12 V con una potencia de 36 W también será capaz de una salida máxima de 3 A, pero la diferencia es que la corriente es constante, fluye en una dirección, en lugar de la corriente alterna de inversión constante que pone el adaptador de CA fuera.

Advertencia

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Si bien los adaptadores de CA y CC se clasifican utilizando unidades y terminología similares, las salidas de estos adaptadores son muy diferentes. Debido a la naturaleza de su corriente eléctrica de inversión constante, la electricidad de CA puede dañar algunos circuitos eléctricos diseñados para electricidad de CC. Del mismo modo, la electricidad de CC provocará un exceso de calor en algunos componentes eléctricos, como los transformadores, lo que provocará daños o destrucción.

Identificación

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Debido a que puede producirse daño si se conecta el tipo incorrecto de adaptador a un dispositivo, es importante saber la diferencia entre los dos. Un adaptador de CA enumerará primero la configuración de voltaje y corriente eléctrica desde la cual se está convirtiendo (como 120 V CA, 1.5 A, 60 Hz). El voltaje al que se está convirtiendo el adaptador de CA debe aparecer debajo del voltaje "desde" (como 12 V CA, 15 A). El voltaje de CA también puede estar representado por una línea que se asemeja a una tilde (~). Un ejemplo de esto sería "120 V ~ 1.5 A, 60 Hz".

Un adaptador de CC también tendrá la configuración de voltaje y corriente eléctrica de la que se está convirtiendo primero en la lista (como 120 V CA, 1.5 A, 60 Hz). Sin embargo, el voltaje al que se está convirtiendo un adaptador de CC se enumerará como "CC" (como 12 V CC, 10 A), o contendrá un símbolo que tiene líneas discontinuas debajo de una línea continua (ver foto).

¿Qué adaptador es el correcto para mi dispositivo?

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Por lo general, su dispositivo electrónico le dirá qué tipo de corriente eléctrica se requiere. Esto también será en forma de "12 V CC, 10 A" o "12 V CA, 10 A, 60 Hz" (ver foto).