La comunicación por radio, desarrollada por primera vez a principios del siglo XX, sigue siendo una parte importante del panorama tecnológico a pesar de décadas de innovación y avances científicos. Las radios funcionan transmitiendo y recibiendo ondas electromagnéticas que se mueven de manera invisible a la velocidad de la luz, transportando música y habla en una forma codificada que depende del tipo de radio utilizada. A lo largo de las décadas, la radio ha evolucionado en muchos tipos diferentes, cada uno de los cuales cumple con diferentes necesidades.

Radio antigua

AM y FM

La modulación de amplitud, o radio AM, es una de las formas más antiguas de transmisión inalámbrica. Con AM, una señal de audio modifica rápidamente la intensidad de las ondas de radio en un proceso llamado modulación; un receptor AM decodifica la modulación nuevamente en sonido. Con la introducción del transistor en la década de 1960, las radios AM de bolsillo se hicieron realidad por primera vez. Aunque el esquema de codificación de AM es simple, su calidad de sonido es justa y es vulnerable al ruido eléctrico. FM, que se desarrolló en la década de 1930, se basa en la modulación de la frecuencia de la señal de radio y no en su fuerza. Las frecuencias de radio más altas utilizadas para FM, así como el esquema de modulación, le dan una calidad de sonido mucho mejor con menos ruido que AM.

Radio de onda corta

La radio de onda corta se encuentra en un rango de frecuencias de 1.7 a 30 megahercios, justo por encima de la banda de radio AM en los EE. UU. Debido a la forma en que sus frecuencias interactúan con la ionosfera de la Tierra, las transmisiones de onda corta pueden viajar miles de millas; en algunas circunstancias, los oyentes pueden sintonizar en cualquier lugar de la Tierra. Las estaciones gubernamentales y comerciales transmiten en frecuencias de onda corta para proporcionar noticias, información y otro contenido. Por ejemplo, el gobierno de EE. UU. Administra WWV, una estación que brinda información precisa sobre el tiempo, a 2.5, 5, 10, 15 y 20 MHz.

Radio por satelite

Una de las formas más nuevas de transmisión, la radio satelital es un servicio comercial, basado en suscripción, que utiliza una red de satélites para transmitir señales a través de áreas amplias. A diferencia de las transmisiones tradicionales de AM y FM, la radio satelital está codificada digitalmente y requiere un receptor especial. Incluso con el receptor, no puede sintonizar a menos que tenga una suscripción paga; un chip de computadora en el receptor bloquea cualquier canal que no haya sido pagado. Las ventajas de la radio satelital incluyen buena calidad de sonido, cobertura nacional y acceso a material que elude la prohibición de las blasfemias de la Comisión Federal de Comunicaciones.

Radioaficionado

Un operador de radio aficionado o "jamón" transmite y recibe señales a través de un conjunto restringido de frecuencias reservadas por la FCC; La radioafición requiere entrenamiento especial, licencias y equipo. Al igual que con la onda corta, las transmisiones de radioaficionados pueden viajar miles de millas dependiendo de la hora del día y otras condiciones. Para muchos, la radioafición sirve como un pasatiempo interesante y entretenido, ya que los operadores aprenden habilidades prácticas de radio y forman amistades con operadores en otros países. En tiempos de desastres naturales, las comunicaciones locales pueden quedar bloqueadas; Se sabe que los operadores de jamones intervienen para transmitir información que salva vidas.

Walkie-Talkie

Un walkie-talkie es un dispositivo portátil de mano que envía y recibe señales de radio, generalmente dentro de un rango de aproximadamente una milla. Los walkie-talkies son utilizados por dos o más personas para comunicarse en situaciones donde el servicio de telefonía celular es deficiente o no está disponible, como en ubicaciones remotas o en edificios. Debido a que los walkie-talkies tienen baja potencia y corto alcance, no necesita una licencia especial para operarlos; interfieren poco con otras señales de radio.