En muchos sentidos, la placa base es el componente principal de una computadora. Todos los componentes de una computadora se conectan a la placa base, y las características de la placa base determinan las actualizaciones de hardware que puede instalar. Al obtener una mejor comprensión de la placa base de su computadora, comprende mejor las características de su computadora y lo que puede hacer con ella.

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Puertos de entrada / salida

En un diseño típico de placa base, los puertos de entrada / salida se colocan de modo que se alineen con la parte posterior del chasis de la computadora. Los puertos de E / S en una placa base generalmente incluyen puertos para un monitor, altavoces, un micrófono, un cable de red Ethernet y múltiples dispositivos USB. Algunas placas base también pueden incluir puertos para dispositivos heredados, como puertos paralelos para impresoras antiguas.

Zócalo de la CPU

La unidad central de procesamiento de una computadora se conecta al zócalo de la CPU. El zócalo contiene cientos de conectores metálicos para los pines o bolas de metal en la parte inferior del procesador. Estas conexiones suministran energía al procesador y transportan datos hacia y desde los otros componentes de la computadora. Solo puede actualizar el procesador de su computadora con uno que use el mismo tipo de socket.

Ranuras RAM

Una placa base tiene una o más ranuras, generalmente ubicadas cerca del zócalo de la CPU, para instalar módulos RAM. Una computadora usa la memoria de acceso aleatorio como almacenamiento temporal para guardar el código del programa para ejecutar aplicaciones y abrir archivos. Una computadora con una gran cantidad de RAM instalada puede ejecutar muchos programas simultáneamente sin experimentar una disminución en el rendimiento.

Ranuras para tarjetas de expansión

Las ranuras para tarjetas de expansión de una placa base le permiten agregar nuevos componentes a una computadora o actualizar los componentes existentes mediante la instalación de tarjetas adicionales. El tipo más común de tarjeta adicional con la que el usuario de la computadora probablemente tenga experiencia es la tarjeta de video, que realiza los cálculos necesarios para alimentar juegos en 3D y muestra los gráficos que muestra el monitor. Debido a que las tarjetas de expansión generalmente tienen puertos para interactuar con dispositivos externos (una tarjeta de video tiene al menos un puerto de monitor, por ejemplo), las ranuras para tarjetas de expansión están posicionadas para alinearse con la parte posterior del chasis de la computadora.

Conectores de dispositivos de almacenamiento

Los dispositivos de almacenamiento interno más comunes para computadoras son discos duros, unidades ópticas y unidades de disquete. Un cable conecta cada uno de estos dispositivos a los conectores de la placa base para la transferencia de datos. Una placa base generalmente tiene al menos dos conectores de dispositivo de almacenamiento, lo que le permite actualizar su computadora con una unidad de almacenamiento adicional si lo desea.