Internet es fundamentalmente una herramienta de comunicación, y desde su creación hace décadas, las personas lo han estado utilizando para comunicarse entre sí. Las primeras formas de comunicarse en línea en Internet que aún existen incluyen correo electrónico, grupos de noticias Usenet, chat de retransmisión por Internet y otros servicios de chat. Más recientemente, Internet ha desarrollado la web, herramientas de redes sociales, programas de mensajería instantánea, herramientas de videoconferencia, nuevos programas de chat y llamadas telefónicas por Internet.

Hombre con hijo (6-11 meses) en casa

Comprender el historial de comunicación de Internet

Internet, tal como lo conocemos hoy, evolucionó de un proyecto de investigación de la década de 1960 llamado Arpanet, llamado así por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, un brazo del Pentágono que financia la investigación y el desarrollo científico básico. La agencia se dio cuenta de que las computadoras que estaban apareciendo cada vez más en oficinas, universidades y bases militares en todo el mundo serían más útiles si pudieran enviarse datos entre sí a largas distancias.

A principios de la década de 1970, la gente ya había comenzado a enviar correos electrónicos entre computadoras muy separadas entre sí, iniciando una era de conexión y comunicación en línea. En la década de 1980, se había desarrollado el protocolo de control de transmisión, o TCP, uno de los principales protocolos utilizados en la comunicación por Internet, y se había creado Usenet, la red mundial de tableros de mensajes.

Los nombres de dominio de alto nivel como .com para entidades comerciales, .edu para instituciones educativas como universidades, .org para grupos sin fines de lucro y .mil para instalaciones militares comenzaron a usarse ampliamente para dividir los tipos de grupos en Internet.

A principios de la década de 1990, Tim Berners-Lee, investigador de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) desarrolló el lenguaje de marcado de hipertexto utilizado para crear páginas web. Los navegadores web pronto estuvieron disponibles para los sistemas operativos en ese momento, incluido el Windows 95 de Microsoft. Los programas de chat, como Yahoo Messenger y AOL Instant Messenger, también se hicieron populares en la década de 1990. El correo electrónico se generalizó, y las personas recibieron direcciones de sus proveedores de servicios de Internet o empleadores y, pronto, de servicios gratuitos como Yahoo Mail, Hotmail de Microsoft y Gmail de Google.

1. Correo electrónico

El correo electrónico es una de las herramientas de comunicación de Internet más fundamentales. Se requieren direcciones de correo electrónico para registrarse en muchos servicios en línea, y generalmente se supone que todos en Internet tienen al menos una dirección de correo electrónico. Las direcciones de correo electrónico están disponibles en muchos servicios gratuitos, principalmente de grandes compañías como Microsoft y Google. Algunos proveedores de servicios de Internet también proporcionan a sus usuarios direcciones de correo electrónico.

Existe cierta controversia sobre quién inventó el correo electrónico en red, pero no hay duda de que los mensajes se enviaban de computadora a computadora al principio de la historia de Internet. Desde entonces, varias reglas de etiqueta han evolucionado en torno al uso del correo electrónico. Si bien el correo electrónico puede ser más conciso y usar más abreviaturas que la correspondencia impresa, en general sigue siendo una buena idea intentar usar una ortografía y gramática claras y ser cortés, especialmente porque es imposible escuchar el tono de voz de alguien cuando envía un correo electrónico.

El correo electrónico se ha utilizado como un medio para difundir malware, así como para estafas conocidas como phishing, donde alguien se hace pasar por un remitente de confianza para engañar al destinatario para que comparta contraseñas, números de cuenta u otros datos confidenciales. Como resultado, es importante tener cuidado al recibir correos electrónicos con archivos adjuntos inesperados, que podrían ser virus o solicitudes de fondos o información, que podrían ser estafas. Si no está seguro de que un correo electrónico sea legítimo, comuníquese con la persona que supuestamente lo envió por otro medio, como el teléfono.

2. Internet Relay Chat

Se remonta a la década de 1980, el chat de retransmisión por Internet fue una de las primeras herramientas de chat en Internet. Todavía se usa hoy con fines recreativos, coordinando equipos de trabajo y manejando soporte técnico para algunos productos de software de código abierto.

Mediante el uso de redes de servidores de Internet y software de cliente especializado, IRC permite que cualquiera configure salas de chat o "canales" dedicados a los temas de su elección. Influyó en los sistemas de chat posteriores, como el chat de AOL y Yahoo, e incluso contribuyó a la convención de usar el símbolo "@" antes de un nombre de usuario y el símbolo "#" para denotar un tema.

3. Servicios de mensajería instantánea

En la década de 1990, las herramientas de mensajería instantánea basadas en computadora como ICQ, AOL Instant Messenger, MSN Messenger y Yahoo Messenger se convirtieron en formas populares de mantenerse en contacto con personas de la calle o de todo el mundo sin costo alguno más allá de lo que los usuarios ya pagaron para conectarse. La Internet. Algunas de estas herramientas desarrollaron seguidores de culto entre tipos particulares de usuarios, como el ascenso de Yahoo Messenger entre los comerciantes de petróleo.

La mayoría de estas herramientas iniciales han sido retiradas por las compañías que las operaron, aunque algunas, como ICQ, viven con fieles bases de seguidores.

4. Aplicaciones de mensajería de teléfonos inteligentes

La mayoría de las herramientas de chat de la década de 1990 han sido suplantadas por una nueva generación de herramientas de mensajería, que incluyen Facebook Messenger, Google Hangouts, Apple Messages y mensajes de texto simples basados ​​en teléfonos celulares. Muchas de estas herramientas funcionan tanto en teléfonos inteligentes como en computadoras de escritorio, o incluso solo en teléfonos inteligentes, y contienen más funciones que sus contrapartes anteriores.

Las herramientas de mensajería en el lugar de trabajo, como Slack y Microsoft Teams, también se han vuelto populares en muchas compañías como una forma de compartir información sin levantar el teléfono o incluso redactar un correo electrónico.

5. Tableros de mensajes de Internet

Muchos de los usuarios actuales de Internet están familiarizados con el concepto de foros de discusión en línea, incluidos grupos de Facebook, subreddits en el sitio del foro Reddit o foros independientes en sitios de interés especial. Esto les permite a las personas discutir las noticias del día o los detalles de sus pasatiempos, afecciones médicas o lugares de origen. Muchos tienen moderadores para mantener la paz y repeler a los trolls, estafadores y otros usuarios indeseables.

Como dice el viejo refrán, no creas todo lo que lees. Esto es especialmente cierto cuando se trata de tableros de mensajes en línea, donde los rumores y la información errónea pueden extenderse rápidamente. También es una buena idea mantener la calma en lugar de entrar en peleas o guerras de fuego en estos foros.

6. Los primeros días de Usenet

Antes de los sitios de foros de hoy, había Usenet. Usenet, que todavía existe en forma disminuida, es un conjunto de grupos de discusión distribuidos que se centran en cualquier cosa, desde los ovnis hasta el fútbol. En su apogeo, los usuarios se conectaban a un servidor Usenet, a menudo administrado por su ISP, y descargaban los últimos mensajes de los grupos de noticias a los que se suscribieron utilizando un programa especializado llamado lector de noticias. Cuando querían publicar mensajes, los redactaban en su lector de noticias, a menudo sin conexión, y luego los cargaban la próxima vez que firmaban en línea.

Usenet también permitió la distribución directa de archivos grandes, que a veces se ha utilizado para piratería. La mayoría de los sitios de foros modernos limitan las cargas a imágenes pequeñas.

7. La World Wide Web

La World Wide Web puede haber comenzado como un proyecto de investigación experimental en el CERN, pero desde entonces se ha convertido en uno de los medios dominantes del mundo. Casi todas las principales empresas, organizaciones y agencias gubernamentales tienen un sitio web, y muchas personas también lo hacen.

La web es quizás la forma dominante de comunicación por Internet, utilizada para todo, desde compras hasta verificar el clima y acceder a otras formas de comunicarse en línea, como el correo electrónico y los tableros de mensajes digitales. Incluso muchos otros servicios a los que se accede a través de aplicaciones especializadas de escritorio o teléfonos inteligentes todavía se basan en última instancia en el protocolo de transferencia de hipertexto, el sistema principal de la web para transferir información.

Los usuarios acceden a la web a través de programas especializados llamados navegadores web, incluidos Microsoft Edge, Google Chrome, Mozilla Firefox y Apple Safari, que están disponibles para computadoras y otros dispositivos, como teléfonos inteligentes, tabletas e incluso sistemas de videojuegos. Los sitios web se crean utilizando lenguajes llamados HTML, que explican la estructura básica de un sitio web; CSS, que especifica detalles de cómo se ven sus elementos en la pantalla; y JavaScript, que proporciona lógica de programación para procesar interactividad y procesar datos.

Para muchas personas, la web es donde obtienen sus noticias, hacen sus compras, escuchan música, miran televisión y se comunican con amigos, desplazando muchos medios que existían en el pasado. Muchas personas han migrado a la web desde otros medios, cambiando la economía de las redes de televisión, periódicos, compañías telefónicas y otros. La web todavía es relativamente joven, y es probable que continúe evolucionando en las próximas décadas, a pesar de que sigue siendo una de las herramientas de comunicación dominantes en el mundo.

8. Herramientas de redes sociales

Algunas de las herramientas de comunicación de Internet más populares son los servicios de redes sociales, que incluyen Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat y Snapchat orientados al trabajo. Estos servicios generalmente permiten a las personas conectarse y seguir publicaciones de un grupo elegido de asociados, compartiendo actualizaciones sobre sus vidas, carreras o reflexiones a lo largo del día.

Las personas utilizan con frecuencia las herramientas de redes sociales para mantenerse en contacto con amigos y familiares remotos y simplemente para entretenerse. Algunas personas siguen las actualizaciones de las celebridades en las redes sociales, y las redes han cambiado la forma en que los políticos y los artistas se comunican con el público. Muchas personas los usan como una forma de seguir las noticias también, siguiendo a organizaciones de medios en Facebook o incluso a periodistas individuales en Twitter. Los sitios de redes sociales son generalmente gratuitos y con publicidad.

Las herramientas de redes sociales han tenido cierta controversia sobre la propagación de rumores, noticias falsas, discursos de odio y otros contenidos no deseados, y algunos operadores de redes han tomado medidas para reducir ese comportamiento.

Dado que las herramientas aún son relativamente jóvenes, es probable que continúen evolucionando en los próximos años y décadas para seguir satisfaciendo las necesidades de los usuarios.

9. Llamadas telefónicas por Internet

Muchas personas han cambiado a sistemas de llamadas basados ​​en Internet, utilizando lo que se llama Voz sobre Protocolo de Internet (VoIP), desde teléfonos tradicionales, especialmente en entornos de oficina. Los sistemas VoIP pueden ser más baratos y rápidos de configurar que los teléfonos tradicionales, y a menudo permiten llamadas internacionales y de larga distancia por una fracción del costo de los teléfonos fijos.

Estos sistemas están disponibles a través de proveedores de servicios de Internet, incluidos muchos proveedores de cable y telefonía tradicional, así como a través de proveedores independientes que pueden usar su conexión a Internet existente.

10. Videollamadas y conferencias

Las videollamadas también se han vuelto populares para mantenerse en contacto con amigos o familiares y para llamadas de conferencia de trabajo que, en el pasado, habrían sido solo de audio. Agregar video hace posible ver las expresiones faciales de las personas, lo que puede facilitar la comunicación. Los compañeros de trabajo también pueden compartir presentaciones y archivos a través de sistemas de video, asegurándose de que todos estén literalmente en la misma página durante una discusión. Una desventaja, por supuesto, es que las personas necesitan un entorno profesional y un atuendo para una llamada que, si solo es de audio, podría colocarse desde cualquier lugar y con cualquier tipo de vestido.

Los sistemas de video chat populares incluyen Skype de Microsoft, Hangouts de Google y Apple FaceTime. Las instalaciones de chat de video también están integradas en herramientas populares de mensajería de oficina como Slack. En general, es posible chatear por video con cualquier computadora moderna o teléfono inteligente equipado con una cámara que funcione. Muchos programas de video chat permiten a las personas tener chats de solo audio si así lo prefieren.

El futuro de la comunicación por internet

Nadie sabe con certeza cómo será el futuro de Internet, pero es poco probable que hayamos terminado de innovar. Las empresas continúan experimentando con nuevos estilos de herramientas habilitadas para Internet, desde auriculares de realidad virtual hasta relojes inteligentes y altavoces inteligentes equipados con asistentes virtuales. Las tecnologías que solían estar separadas de Internet, como televisores, teléfonos celulares y consolas de videojuegos, se han conectado en red por defecto en los últimos años.

Es probable que algunas tecnologías como el correo electrónico y la web básica persistan, pero es muy posible que algunas de las redes sociales y los sistemas de chat sean reemplazados en el futuro, al igual que los jugadores actuales reemplazaron dichos sistemas anteriores.