En solo unas pocas décadas, el campo médico se ha vuelto cada vez más dependiente de las computadoras para llevar las formas más avanzadas de diagnóstico y tratamiento a los pacientes. La influencia de la tecnología informática se puede ver en los sistemas de imágenes, laboratorios clínicos, almacenamiento de registros médicos y operaciones hospitalarias, así como en las oficinas comerciales de los proveedores de atención médica. La aplicación de la computadora en la atención médica ha ayudado a los médicos e investigadores a avanzar en la ciencia médica al tiempo que amplía el nivel de atención a los pacientes.

Vigilando vigilantemente los signos vitales de su paciente

Imagenes medicas

La imagen médica es un término amplio que abarca la tecnología utilizada para crear imágenes del cuerpo humano para su estudio y diagnóstico. Incluye imágenes de resonancia magnética (MRI), ultrasonido, tomografías computarizadas y rayos X. Todos estos dispositivos son controlados por computadoras. Incluso las imágenes de rayos X, que se han utilizado en medicina desde principios del siglo XX, ahora usan computadoras para el ajuste y la transferencia de imágenes.

Monitoreo de pacientes

Las modernas máquinas de monitorización de pacientes basadas en computadora permiten que la frecuencia cardíaca, la actividad respiratoria, la presión arterial y otros signos vitales críticos se recopilen automáticamente en forma digital. Las máquinas de monitoreo por computadora reducen el tiempo dedicado a las pruebas de rutina en los consultorios médicos. En los hospitales, tienen la capacidad de actualizar automáticamente la historia clínica de un paciente y notificar al personal del hospital sobre los cambios en los signos vitales del paciente.

Cirugía asistida por computadora

Las computadoras se utilizan para ayudar a planificar, enseñar y realizar muchos procedimientos quirúrgicos. Uno de los desarrollos recientes más grandes en esta área es la cirugía asistida por robot (RAS), que permite a los cirujanos usar dispositivos robóticos y software para completar procedimientos mínimamente invasivos. El cirujano mantiene el control y guía el dispositivo robot para completar operaciones complejas en partes confinadas del cuerpo.

Redes y comunicación digital

Las redes de computadoras e Internet han aumentado los medios de comunicación entre profesionales médicos con correo electrónico, mensajería instantánea, video chats y seminarios web. Poder conectarse digitalmente ayuda a los profesionales de la salud a mantenerse actualizados con los últimos avances médicos. También pueden consultar con colegas en tiempo real y recibir segundas opiniones para diagnósticos y opciones de tratamiento.

Telemedicina

El concepto de una visita domiciliaria está volviendo a la atención médica en forma de telemedicina. Gracias a las computadoras y los teléfonos inteligentes, algunos profesionales médicos usan chats de video para visitar a los pacientes de forma remota. Además de beneficiar a los pacientes que viven en áreas rurales con opciones limitadas de atención médica, la telemedicina ha demostrado ser útil después de desastres naturales y en zonas de guerra.

Registros Electrónicos de Salud

Quizás uno de los desarrollos más nuevos e importantes en el cuidado de la salud, el registro electrónico de salud (EHR) es también uno de los de mayor alcance. Un EHR es una versión digital del cuadro en papel de un paciente que está disponible instantáneamente para los proveedores de salud autorizados. El gobierno federal de los EE. UU. Alienta a los proveedores de atención médica a utilizar los EHR a través de su programa de incentivos HER de Medicare y Medicaid.

Bases de datos médicos

Las computadoras han traído el desarrollo de muchas soluciones de software útiles en el campo de la medicina. Grandes organizaciones de salud pública como la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control de Enfermedades han acumulado enormes bases de datos de información relacionada con enfermedades y estadísticas de salud. También hay bases de datos públicas disponibles con información sobre sustancias tóxicas, resultados de investigaciones clínicas y cobertura de medicamentos.

Investigación médica

Gran parte de la investigación actual que se realiza sobre enfermedades incurables como el SIDA y el cáncer implica la creación de complejas simulaciones por computadora. Las supercomputadoras y los sistemas informáticos distribuidos pueden manejar grandes cantidades de datos de investigación y analizar millones de posibles resultados. El mapeo del genoma humano es un ejemplo de cómo las computadoras están avanzando en la investigación médica.

Computadoras y Administración Hospitalaria

La mayoría de los hospitales dependen en gran medida de computadoras y software especializado que maneja registros de pacientes, inventario de suministros, programación de personal y todos los demás detalles necesarios para atender a los pacientes. El uso de una computadora en un hospital se extiende a todos los departamentos, desde el centro quirúrgico hasta la cafetería. Los hospitales más grandes pueden tener sus propios servidores y redes de computadoras privadas y un equipo de especialistas en TI que los mantienen.

Usos de la computadora en las oficinas

El consultorio médico típico depende en gran medida de la tecnología informática para las operaciones diarias. Todo, desde la programación del paciente hasta la facturación y la presentación de reclamos de seguro, se realiza a través de una computadora. Muchos médicos ya no escriben recetas, sino que envían una receta digital desde la computadora de su oficina directamente a la farmacia del paciente. Durante el diagnóstico, muchos médicos consultan bases de datos en línea de afecciones médicas utilizando una computadora en lugar de mirar un libro de medicina.