Claro, tienes Dells y Acers and Apples, pero los tipos de computadoras se extienden mucho más allá de las marcas escritas en sus cajas. Desde que el ábaco lanzó su primera ecuación, las computadoras han evolucionado hacia distintos tipos de categorías.

Foto del técnico de TI fuera de foco Encendido del servidor de datos.

De hecho, clavar 10 tipos de computadoras casi no hace justicia a la historia de la computación. Así que prepárate para más tipos de computadoras de las que puedes sostener con las dos manos, pero recuerda que esto es solo la punta del iceberg.

Computadora analógica

Si bien las computadoras de hoy son digitales, la primera computadora, ampliamente aceptada en haber tomado la forma del ábaco en el siglo XIV, era analógica. Después del ábaco, dispositivos como la regla de cálculo, Pascaline y Jacquard, todos los cuales utilizaron dispositivos mecánicos para hacer cálculos, y otras computadoras analógicas prosperaron hasta la invención de la computadora mecánica-digital por Charles Babbage y Ada Byron en 1850. Computadoras digitales se ajustan más a lo que Merriam-Webster define hoy como una computadora: "un dispositivo generalmente programable y electrónico que puede almacenar, recuperar y procesar datos".

Supercomputadora

El título de este debería darle una pista. Una supercomputadora es una computadora o sistema informático colectivo que puede procesar enormes cantidades de datos, especialmente en relación con otras máquinas de su tiempo (es decir, su iPhone habría sido una supercomputadora en la década de 1950) . Algunas supercomputadoras comprenden más de 100 computadoras individuales.

Para darle una idea de la escala, el sistema Summit de $ 200 millones del gobierno de los Estados Unidos en el Laboratorio Nacional Oak Ridge es la supercomputadora más rápida del mundo a partir de 2018. Los 36,000 procesadores de Summit pueden realizar 200 billones de cálculos por segundo; los cálculos que Summit puede lograr en una hora le llevarían a la computadora de su casa, puede estar leyendo esto en aproximadamente 30 años.

Computadora central

Si bien no es una supercomputadora, una computadora central es una computadora poderosa y multiusuario que admite cientos o incluso miles de usuarios simultáneos. Hoy, esto se usa típicamente en un entorno comercial. De hecho, los servidores, incluidos los servidores de bases de datos, servidores web, servidores de transacciones, servidores de correo electrónico y más, son todos los tipos de mainframes.

Sin embargo, a medida que las computadoras se vuelven más compactas y potentes, por lo tanto capaces de actuar en una capacidad similar a la de un mainframe, la computación de mainframe también puede referirse a un estilo de computación en lugar de un tipo de dispositivo. De manera similar, la minicomputadora es menos poderosa que una unidad central, pero aún así es capaz de soportar cientos de usuarios simultáneos, mientras que la estación de trabajo es una poderosa computadora de un solo usuario.

Más allá de 10 tipos de computadora

Lo que primero se conoció como "microcomputadora" es ahora lo que llamamos una computadora personal. Este tipo de computadora funciona con un microprocesador (o, hoy en día, algunos) y, por lo general, se adapta a las funciones de un solo usuario. ¿Computadoras de escritorio y portátiles? Sí, esos son microordenadores.

Pero aquí es donde realmente vamos más allá de solo 10 tipos de computadoras. A medida que los microprocesadores continúan miniaturizándose, el factor de forma de la computadora personal ha explotado absolutamente hasta el siglo XXI y más allá. Una vez que comience a usar tipos de microcomputadoras, será mejor que contenga la respiración: teléfonos inteligentes, tabletas, relojes inteligentes, televisores inteligentes, consolas de juegos portátiles y domésticas, muchos dispositivos portátiles, parlantes inteligentes e incluso su refrigerador inteligente son microcomputadoras (o contienen microcomputadoras). Y puede apostar que esa lista crecerá antes de que se reduzca.